A Mother’s Matter
La misión de madre

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A Mother’s Matter

Move to support workplace breastfeeding

Story and photos by Gregg McQueen

It’s a “No” to this workplace woe.

Advocates are seeking to provide new mothers with enhanced support to breastfeed and pump breast milk while at their workplaces.

Advocates gathered at City Hall.

Advocates gathered at City Hall.

Congresswoman Carolyn Maloney, joined by mothers and health advocates, was at City Hall on Fri., July 7 to promote breastfeeding rights for women. She announced she would soon introduce the Supporting Working Moms Act, legislation that would expand protections for break time and private accommodations for mothers to pump breast milk at work.

The proposed legislation seeks to enhance breastfeeding rights at work.

The proposed legislation seeks to enhance breastfeeding rights at work.

“Breastfeeding plays an important role in the health and development of children,” said Maloney. “It is the right choice for millions of women and children, and it is a human right that should be protected for both women and infants.”

In 2010 as part of the Affordable Care Act (ACA), President Barack Obama signed a Maloney-sponsored bill into law that granted nursing mothers in traditional hourly labor jobs with adequate space and time to pump breast milk during a work shift.

The new bill would expand the law to include businesses with fewer than 50 employees, as the 2010 law only pertained to companies with 50 workers or more.

“They could not be fired because they chose to pump milk on their own breaks,” Maloney said. “I found it really outlandish that they allow breaks for smoking and everything, but if you used your break to pump milk or feed your child, that was grounds to be dismissed.”

The Congresswoman has helped steward legislation to protect the rights of breastfeeding women. In addition to the 2010 law, Maloney sponsored a bill in 1999 that granted women the right to breastfeed on federal property, after learning of women being asked to leave federal courthouses as well as the U.S. Capitol.

Kathleen Carpenter serves as Breastfeeding Coordinator at NY-Presbyterian Hospital’s WIC Program.

Kathleen Carpenter serves as Breastfeeding Coordinator at NY-Presbyterian Hospital’s WIC Program.

Dr. Susan Vierczhalek, Chairperson of the NY Statewide Breasfeeding Coalition, said it is difficult for mothers to continue to breastfeed once they return to work, and that a stigma still exists for breastfeeding in public or at the office.

“Our goal is to help mothers meet their goals and to make breastfeeding normal,” said Vierczhalek. “We want to get to a day where mothers can breastfeed and nobody will look, nobody will think twice.”

“It’s strange for us that we have to fight for breastfeeding rights,” remarked Theresa Landau, Chairperson of the NYC Breastfeeding Leadership Council, Inc. “It should be a human right.”

Landau noted that children who are breastfed tend to be healthier, and said that mothers who continue breastfeeding when they return to work also tend to have fewer health issues, and miss fewer work days because of it.

“We as a society have to make it easier for our moms and our families,” Landau added. “It’s up to us to make sure our moms succeed. It’s up to us to make sure a mom’s choice to breastfeed is supported.”

"It was a big help to me," said Adama Sambou, here with her children, of the program.

“It was a big help to me,” said Adama Sambou, here with her children, of the program.

Landau said the NYC Breastfeeding Leadership Council works with women in the federal Women, Infants and Children (WIC) supplemental nutrition program, which provides low-income mothers with breast pumping equipment.

“It was a big help to me,” said Adama Sambou, who enrolled in the program. “I learned a lot about nutrition and had [the] help of a support group.”

Sambou now works as a peer counselor helping other breastfeeding WIC moms. She said the new legislation would go a long way to help low-income women returning to the workplace after giving birth.

“I think it will give a lot of support,” she said. “It’s a big challenge, as many new mothers are going back to work after two weeks, six weeks because they need the money.”

Advocates said that low-income women are less likely to advocate for themselves when it comes to pumping breast milk in the workplace, due to fear of losing their job

“They’re afraid to go to their boss and ask for breaks, or ask for a place to pump,” said Kathleen Carpenter, Breastfeeding Coordinator at NewYork-Presbyterian Hospital’s WIC Program.

“It should be a human right,” said Theresa Landau.

“It should be a human right,” said Theresa Landau.

Larger corporations in New York City have facilities that are more conducive to providing space for pumping, with some offering private lactation rooms. Advocates agreed that smaller businesses face greater challenges in providing accommodations that the new legislation would require.

“It will require them to get a little creative,” remarked Carpenter.

“Most women would likely say they don’t need anything fancy, just someplace private,” Landau said. “We’ve heard stories of some businesses forcing women to take their lunch into the ladies room to pump, or making them go into their car. That’s not acceptable.”

For more information, please visit www.nysbreastfeeding.org or www.nycbreastfeedingcouncil.org.

La misión de madre

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Our goal is to help mothers meet their goals,” said Dr. Susan Vierczhalek.

“Nuestra meta es ayudar a las madres a alcanzar sus metas”, dijo la Dra. Susan Vierczhalek.

Es un “No” a este problema en el lugar de trabajo.

Defensores están tratando de proporcionar a las nuevas madres un mayor apoyo para amamantar y extraerse leche materna mientras están en sus lugares de trabajo.

La congresista Carolyn Maloney, acompañada por madres y defensores de la salud, estuvo en el Ayuntamiento el viernes 7 de julio para promover los derechos de la lactancia materna para las mujeres. Anunció que pronto presentaría la Ley de Apoyo a Mamás Trabajadoras, una legislación que ampliará las protecciones para contar con tiempo de descanso y una habitación privada para que las madres se extraigan leche materna en el trabajo.

“La lactancia materna juega un papel importante en la salud y el desarrollo de los niños”, dijo Maloney. “Es la opción correcta para millones de mujeres y niños, y es un derecho humano que debe ser protegido tanto para las mujeres como para los bebés”.

En 2010, como parte de la Ley del Cuidado Asequible de la Salud (ACA, por sus siglas en inglés), el presidente Barack Obama firmó un proyecto de ley patrocinado por Maloney que otorgaba a las madres lactantes en empleos tradicionales por hora, el espacio y tiempo adecuados para bombear la leche materna durante un turno de trabajo.

El nuevo proyecto ampliará la ley para incluir a empresas con menos de 50 empleados, ya que la ley de 2010 sólo se aplica a las empresas con 50 trabajadores o más.

An event in 2014 celebrated breastfeeding.

Un evento en 2014 celebró la lactancia materna.

“No podían ser despedidas porque eligieran bombear leche en sus propios descansos”, dijo Maloney. “Me pareció realmente extraño que se permitan pausas para fumar y todo, pero si usas tu descanso para extraer leche o alimentar a tu hijo, eso es motivo de despedido”.

La congresista ha ayudado a legisladores a proteger los derechos de las mujeres que amamantan. Además de la ley de 2010, la congresista patrocinó un proyecto de ley en 1999 que otorgaba a las mujeres el derecho a amamantar en propiedad federal, después de saber que se les pedía que abandonaran los tribunales federales, así como el Capitolio de los Estados Unidos.

La Dra. Susan Vierczhalek, presidenta de la Coalición Estatal de Lactancia Materna de NY, dijo que es difícil para las madres continuar amamantando una vez que regresan al trabajo, y que todavía existe un estigma para la lactancia materna en público o en la oficina.

“Nuestra meta es ayudar a las madres a alcanzar sus metas y hacer que la lactancia materna sea normal”, dijo Vierczhalek. “Queremos llegar a un día donde las madres pueden amamantar donde sea y nadie mire, nadie repare en ello”.

Supporters argue that children who are breastfed tend to be healthier.

Los partidarios sostienen que los niños que son amamantados tienden a ser más saludables.

“Es extraño para nosotros tener que luchar por los derechos de la lactancia materna”, comentó Theresa Landau, presidenta del Consejo de Liderazgo de la Lactancia Materna de la Ciudad de Nueva York, Inc. “Debe ser un derecho humano”.

Landau señaló que los niños que son amamantados tienden a ser más saludables, y dijo que las madres que continúan amamantando cuando regresan al trabajo también tienden a tener menos problemas de salud y pierden menos días de trabajo debido a ello.

“Como sociedad tenemos que hacer que sea más fácil para nuestras madres y nuestras familias”, agregó Landau. Depende de nosotros asegurarnos de que nuestras madres tengan éxito. Depende de nosotros asegurarnos de que la elección de mamá de amamantar sea apoyada”.

Landau dijo que el Consejo de Liderazgo de la Lactancia Materna de NYC trabaja con mujeres en el programa federal de nutrición suplementaria para mujeres, infantes y niños (WIC, por sus siglas en inglés), que provee a las madres de bajos ingresos con equipos de extracción de leche materna.

“Fue una gran ayuda para mí”, dijo Adama Sambou, una madre que se inscribió en el programa. “Aprendí mucho sobre nutrición y tuve [la] ayuda de un grupo de apoyo”.

Sambou ahora trabaja como consejera, ayudando a otras madres de WIC que amamantan. Dijo que la nueva legislación ayudaría mucho a las mujeres de bajos ingresos que regresan al lugar de trabajo después de dar a luz.

“Creo que dará mucho apoyo”, dijo. “Es un gran desafío, ya que muchas madres nuevas vuelven a trabajar después de dos o seis semanas porque necesitan el dinero”.

Los defensores dijeron que las mujeres de bajos ingresos son menos propensas a abogar por sí mismas cuando se trata de la extracción de leche materna en el lugar de trabajo, debido al temor de perder su empleo

“Tienen miedo de ir con su jefe y pedir descansos, o pedir un lugar para extraer”, dijo Kathleen Carpenter, coordinadora de Lactancia en el Programa WIC del Hospital NewYork-Presbyterian.

“It should be a human right,” said Theresa Landau.

“Debe ser un derecho humano”, dijo Theresa Landau.

Las grandes corporaciones en la ciudad de Nueva York tienen instalaciones que son más propicias para la extracción, algunas incluso ofrecen salas privadas de lactancia. Los defensores coincidieron en que las pequeñas empresas se enfrentan a mayores desafíos al proporcionar los espacios que la nueva legislación requeriría.

“Necesitará que sean un poco creativos”, comentó Carpenter.

“La mayoría de las mujeres probablemente dirían que no necesitan nada extravagante, solo algún lugar privado”, dijo Landau. “Hemos escuchado historias de algunas empresas que obligan a las mujeres a llevar su almuerzo al baño de mujeres para su extracción, o las hacen ir a su coche. Eso es inaceptable”.

Para obtener más información, por favor visite www.nysbreastfeeding.org o www.nycbreastfeedingcouncil.org.