A Mission of Compassion
Una misión de compasión

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A Mission of Compassion

Story and photos by Gregg McQueen

He would have given you the shirt off his back.

And so his parents now are committed to giving back, while raising awareness, as part of their annual holiday tradition.

The holiday party was hosted at Union Community Health Center.

The holiday party was hosted at Union Community Health Center.

“This is my calling,” explained Annie Acosta.

She and her husband Raymond Acosta lost their 26-year-old son Jonathan to suicide in 2014.

“This is my calling,” explained Annie Acosta, with her husband Raymond.

“This is my calling,” explained Annie Acosta, with her husband Raymond.

Jonathan, who had been diagnosed as bipolar and battled with mental illness for several years, was remembered as a generous soul.

“He was always looking to give,” said Raymond Acosta.

To cope with their loss and honor their son’s spirit, the Acostas have sought to help other young people struggling with mental health issues.

On Thurs., Dec. 15, they hosted a holiday party for children in the behavioral health program at Union Community Health Center (UCHC). About two dozen kids and their parents ate food, played games and received donated toys. Raymond Acosta donned a Santa suit and entertained eager kids.

It marked the third straight year the Acostas, who reside in Pelham Bay, have conducted the children’s holiday event.

“It’s something that’s from the heart,” said Raymond. “This time of year, it really feels good to help kids. It also helps us deal with our loss.”

“It’s a very welcoming place,” said Shayling Reyes, here with her son.

“It’s a very welcoming place,” said Shayling Reyes, here with her son.

Mildred Casiano, Director of Behavioral Health at UCHC, said her program was developed two years ago to help local children ages 5 and up deal with stressful issues.

A staff of two full-time psychiatrists and three full-time clinicians works in tandem with a child’s physician to treat depression and anxiety.

“A lot of children have been exposed to domestic violence or trauma,” said Casiano, who added that the clinic also addresses ADHD issues in children.

“It’s a holistic approach,” she said. “We conduct sessions with the family, not just the child. There’s a stigma involved with receiving treatment for mental health, and we try to eliminate that.”

Shayling Reyes, one of the parents in attendance at the holiday party, said she was grateful to the Acostas for providing the toys. Reyes, who brings all three of her children to UCHC’s behavioral health program, said the clinic has been an important addition to the community.

“Some kids need the help,” she said. “It’s a very welcoming place, and they really know how to speak to the kids.”

Annie Acosta said her family hopes to raise awareness of youth suicide, and highlight the importance of seeking treatment for mental health at an early age.

And by giving toys to underserved children, the parents hope to honor their son’s legacy.

“He was just a very giving person,” remarked Annie. “This is the type of thing he’d do.”

She is certain that her son would be proud of his parent’s actions.

“He’d be very happy,” she remarked. “I know he’s smiling on us right now.”

For more information on the Behavioral Health Program at Union Community Health Center, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.

Una misión de compasión

Historia y fotos por Gregg McQueen

Annie led the children in games.

Annie fue guía de los niños en los juegos.

Él se habría quitado la camisa de la espalda para regalarla.

Y sus padres ahora están comprometidos a retribuir mientras crean conciencia, como parte de su tradición anual de fiestas.

“Esta es mi vocación”, explicó Annie Acosta.

Ella y su esposo Raymond Acosta perdieron por suicidio a Jonathan, su hijo de 26 años, en 2014.

Jonathan, quien había sido diagnosticado como bipolar y luchó contra la enfermedad mental durante varios años, fue recordado como un alma generosa.

“Siempre estaba buscando dar”, dijo Raymond Acosta.

Para hacer frente a su pérdida y honrar el espíritu de su hijo, los Acosta han tratado de ayudar a otros jóvenes que luchan con problemas de salud mental.

El jueves 15 de diciembre, organizaron una fiesta navideña para niños del programa de salud mental del Centro Comunitario de Salud Union (UCHC por sus siglas en inglés). Alrededor de dos docenas de niños y sus padres comieron, jugaron y recibieron juguetes donados. Raymond Acosta se puso un traje de Santa y entretuvo a los ansiosos niños.

Raymond hosted the party as Santa.

Raymond organizó la fiesta como Santa.

Esto marcó el tercer año consecutivo que los Acosta, quienes residen en Pelham Bay, conducen el evento navideño infantil.

“Es algo que viene del corazón”, dijo Raymond. “En esta época del año, realmente se siente bien ayudar a los niños. También nos ayuda a lidiar con nuestra pérdida”.

Mildred Casiano, directora de Salud Conductual de UCHC, dijo que su programa se desarrolló hace dos años para ayudar a niños locales de 5 años y más a lidiar con problemas estresantes.

Un equipo de dos psiquiatras de tiempo completo y tres clínicos de tiempo completo trabaja en conjunto con el médico del niño para tratar la depresión y la ansiedad.

“Muchos han estado expuestos a violencia doméstica o trauma”, dijo Casiano, quien agregó que la clínica también aborda temas de TDAH en niños.

“Es un enfoque holístico”, dijo. “Realizamos sesiones con la familia, no solo con el niño. Hay un estigma ligado a recibir tratamiento para la salud mental y tratamos de eliminarlo”.

The holiday party was hosted at Union Community Health Center.

La fiesta navideña fue organizada en el Centro Comunitario de Salud Union.

Shayling Reyes, una de las madres que asistió a la fiesta, dijo que estaba agradecida con los Acosta por proporcionar los juguetes. Reyes, quien trae a sus tres hijos al programa de salud del comportamiento de UCHC, dijo que la clínica ha sido una importante adición a la comunidad.

“Algunos niños necesitan la ayuda”, dijo. “Es un lugar muy acogedor y realmente saben cómo hablar con ellos”.

“It’s a holistic approach [here],” said Mildred Casiano, Director of Behavioral Health.

“Es un enfoque holístico [aquí]”, dijo Mildred Casiano, directora de Salud Conductual.

Annie Acosta dijo que su familia espera aumentar la conciencia sobre el suicidio juvenil y destacar la importancia de buscar tratamiento para la salud mental a una edad temprana.

Y al regalar juguetes a los niños marginados, los padres esperan honrar el legado de su hijo.

“Era una persona muy generosa”, comentó Annie. Este es el tipo de cosas que hubiera hecho.

Está segura de que su hijo estaría orgulloso de las acciones de su padre.

“Estaría muy feliz”, comentó. “Sé que nos sonríe ahora mismo”.

Para obtener más información sobre el Programa de Salud Conductual del Centro Comunitario de Salud Union, visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.