A Milestone in Melrose
Un hito en Melrose

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A Milestone in Melrose

Story and photos by Gregg McQueen

It’s a prestige project.

"La Central will be the biggest, the most prestigious project in the entire city of New York,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

“La Central will be the biggest, the most prestigious project in the entire city of New York,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

Not even the torrential downpour could quell the spirits of those assembled for the groundbreaking ceremony for a supportive housing project in Melrose late last month – including an ebullient Borough President Rubén Díaz Jr.

“It might be raining, but this is still a beautiful day for me,” remarked Díaz, who said the building would bring badly needed housing and wrap-around services to the borough.

“La Central will be the biggest, the most prestigious project in the entire city of New York, if you ask me,” he added.

The $67 million project, located at Brook Avenue between East 152nd and East 153rd Streets, will create 160 affordable apartments, including 97 supportive units for formerly homeless New Yorkers with special needs.

The groundbreaking marked the start of an expansive project known as La Central, which will eventually contain five buildings featuring 992 units of mixed-income housing in addition to new retail, community and recreation spaces.

The supportive housing building will be operated by Breaking Ground, New York’s largest supportive housing provider, and Comunilife, which will provide support services.

The $67 million project will create 160 affordable apartments.

The $67 million project will create 160 affordable apartments.

Though the rain caused organizers to scrap the ceremonial placing of shovels in the ground, those assembled for the ceremony emphasized the importance of the project.

“This is a milestone,” said Dr. Rosa M. Gil, President and Chief Executive Officer of Comunilife.

Díaz, who allocated $1.5 million in capital funding to the project, added, “It will go a long way in showing the rest of the world that this corridor here is vibrant, that we’re back, that we’re no longer the Bronx of the 70’s and the 80’s.”

“This is a milestone,” said Dr. Rosa M. Gil, President and CEO of Comunilife.

“This is a milestone,” said Dr. Rosa M. Gil, President and CEO of Comunilife.

Molly Park, Deputy Commissioner for HPD, said that the agency helped build more than 24,000 housing units in the past year, 40 percent of which are allocated to very low-income households.

“Supportive housing is a solution – we know it works and this is going to be life-changing for so many people,” said Park.

Brenda Rosen, President and Chief Executive Officer of Breaking Ground, said the supportive housing building will offer studio apartments for people at or below 60 percent of area median income.

“There will be a percentage of apartments for formerly homeless individuals that are literally coming straight from the streets,” she said.

The building will feature a green roof, computer lab and a multi-purpose room offering residents financial literacy, art therapy and exercise programs.

“Supportive housing brings together housing and tailored services necessary for veterans and those with health and mental health issues to achieve better stability in their lives,” said Samuel D. Roberts, Commissioner of the Office of Temporary and Disability Assistance (OTDA) Commissioner. “The strong state commitment to projects like this are what have made New York a national leader in addressing homelessness.”

RuthAnne Visnauskas, Commissioner of New York State Homes and Community Renewal, said the project was part of Governor Andrew Cuomo’s commitment to aggressively address homelessness and increase access to secure housing.

“La Central will be a terrific example of the forward-thinking approach to housing and community development that is increasing the quality of life in neighborhoods throughout New York,” she said.

Rosen said the building will also include 7,500 square-feet of community space.

Breaking Ground is currently seeking a community-based organization to occupy the space.

“Sometimes, the community partner on a ground floor can really help activate the entire block,” said Rosen.

“We really look forward to the day that La Central becomes the envy of the city, when our shared commitment to beautiful, sustainable affordable housing, becomes a living, breathing and thriving community,” she said.

Un hito en Melrose

Historia y fotos por Gregg McQueen

Es un proyecto de prestigio.

Breaking Ground is New York’s largest supportive housing provider.

Breaking Ground es el mayor proveedor de vivienda de apoyo de Nueva York.

Ni siquiera el aguacero torrencial pudo calmar los espíritus de los reunidos para la ceremonia de inauguración de un proyecto de vivienda de apoyo en Melrose a finales del mes pasado, incluyendo a un entusiasta presidente Rubén Díaz Jr.

“Podría estar lloviendo, pero es un día hermoso para mí”, comentó Díaz, explicando que el edificio traerá consigo las viviendas y servicios necesarios para el condado.

“La Central será el proyecto más grande y prestigioso de toda la ciudad de Nueva York, si me lo preguntan”, añadió.

El proyecto de 67 millones de dólares, ubicado en la Avenida Brook, entre las calles 152 y 153, creará 160 apartamentos asequibles, incluyendo 97 unidades de apoyo para neoyorquinos sin hogar con necesidades especiales.

La colocación de la primera piedra marcó el inicio de un proyecto expansivo conocido como La Central, que eventualmente contendrá cinco edificios con 992 unidades de vivienda de ingresos mixtos, además de nuevo espacio recreativo, comunitario y comercial.

El edificio de viviendas de apoyo será operado por Breaking Ground, el mayor proveedor de vivienda de apoyo de Nueva York, y Comunilife, que proporcionará servicios de ayuda.

Aunque la lluvia hizo que los organizadores desecharan la colocación ceremonial de palas en el suelo, los reunidos para el rito enfatizaron la importancia del proyecto.

“Este es un hito”, dijo la Dra. Rosa M. Gil, presidenta y directora general de Comunilife.

Díaz, quien asignó $1.5 millones de dólares en financiamiento de capital al proyecto, añadió: “Será un largo camino para mostrar al resto del mundo que este corredor es vibrante, que estamos de vuelta, que ya no somos el Bronx de los años 70 y 80”.

RuthAnne Visnauskas is the Commissioner of New York State Homes and Community Renewal (HCR).

RuthAnne Visnauskas es la comisionada de Casas y Renovación Comunitaria del Estado de Nueva York (HCR, por sus siglas en inglés).

Molly Park, comisionada adjunta del HPD, dijo que la agencia ayudó a construir más de 24,000 unidades de vivienda en el último año, 40 por ciento de las cuales están asignadas a hogares de muy bajos ingresos.

“La vivienda de apoyo es una solución, sabemos que funciona y esto va a cambiar la vida de muchas personas”, dijo Park.

Brenda Rosen, presidenta y directora general de Breaking Ground, dijo que el edificio de viviendas de apoyo ofrecerá apartamentos tipo estudio para personas con un ingreso promedio del área de 60% o menos.

“Habrá un porcentaje de apartamentos para personas sin hogar que literalmente vienen directo de las calles”, dijo.

El edificio contará con una azotea verde, un laboratorio de cómputo y una sala de usos múltiples que ofrecerá a los residentes educación financiera, terapia de arte y programas de ejercicios.

“La vivienda de apoyo reúne la vivienda y los servicios adaptados necesarios para los veteranos y las personas con problemas de salud y salud mental para lograr una mejor estabilidad en sus vidas”, dijo Samuel D. Roberts, comisionado de la Oficina de Asistencia Temporal y de Discapacidad (OTDA, por sus siglas en inglés). “El fuerte compromiso estatal con proyectos como este es lo que han hecho a Nueva York un líder nacional en el tratamiento de las personas sin hogar “.

Brenda Rosen, President of Breaking Ground, said the building will also include 7,500 square-feet of community space.

Brenda Rosen, presidenta de Breaking Ground, dijo que el edificio también incluirá 7,500 pies cuadrados de espacio comunitario.

RuthAnne Visnauskas, comisionada de Casas y Renovación Comunitaria del Estado de Nueva York, dijo que el proyecto fue parte del compromiso del gobernador Andrew Cuomo de abordar agresivamente la falta de vivienda y aumentar el acceso a viviendas seguras.

“La Central será un excelente ejemplo del enfoque hacia la vivienda y el desarrollo comunitario que está aumentando la calidad de vida en los vecindarios de Nueva York”, dijo.

Rosen dijo que el edificio también incluirá 7,500 pies cuadrados de espacio comunitario.

Breaking Ground está buscando una organización comunitaria para ocupar el espacio.

“A veces, el socio de la comunidad en una planta baja realmente puede ayudar a activar toda la manzana”, dijo Rosen.

“Realmente esperamos el día en que La Central se convierta en la envidia de la ciudad, cuando nuestro compromiso compartido con una hermosa vivienda sostenible y asequible, se convierta en una comunidad viva, que respira y próspera”, dijo.