A hub of help
Un centro de ayuda

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A hub of help

#UptownUNIDOS galvanizes relief efforts

Story by Gregg McQueen

Photos by Cristóbal Vivar

Uptown answered the call.

With Puerto Rico suffering in the wake of Hurricane Maria and Mexico recovering from devastating earthquakes, 5030 Broadway became the epicenter for a day of action and service on October 7.

A united front.

A united front.

UptownUNIDOS, an event designed to provide relief for the stricken countries, drew a substantial response from local residents, organizations, elected officials and businesses from both Northern Manhattan and the Bronx.

Water is among one of the most vital needs.

Water is among one of the most vital needs.

Organized by The Manhattan Times and The Bronx Free Press along with the Hispanic Federation, Manhattan Mini Storage, Workspace Offices, Uptown Collective, Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), People’s Theatre Project (PTP), BronxNet,  the National Puerto Rican Day Parade, Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA), Alianza Dominicana, and other partners, UptownUNIDOS collected critically needed supplies such as water, canned food, first aid items and hygiene products to be shipped to Puerto Rico and raised funds for those affected by Hurricane Maria and the earthquakes in Mexico.

“The intent was to coalesce the efforts and energy of our uptown communities and create a focal point of aid. Our papers serve both Northern Manhattan and the Bronx, and both have been hard hit by the natural disasters,” explained Editor Debralee Santos. “We needed to do something, and do it together.”

Dubbed a “Day of Action and Service,” the event offered different opportunities to lend assistance to those in need.

Working the lines.

Working the lines.

A phone bank was set up at CUNY in the Heights (CITH) to accept monetary donations, provided to the Hispanic Federation’s UNIDOS Fund to provide relief in Puerto Rico and Mexico.

For several hours, locals descended on the building to offer donations or drop off goods, as the phone bank kept humming.

Among those in attendance were Congressman Adriano Espaillat; Public Advocate Letitia James; Manhattan Borough President Gale Brewer; Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla; State Senator Gustavo Rivera; State Assemblymembers Marcos Crespo and Carmen De La Rosa; and Councilmember Ydanis Rodríguez.

DominicanosUSA (DUSA) Executive Director Eddie Cuesta stood on Broadway, enthusiastically imploring passersby to contribute cash donations.

“People need to step up at a time like this,” Cuesta said. “Help is badly needed.”

A hub of help.

A hub of help.

A buzz was felt when uptown’s favorite son, Hamilton creator Lin-Manuel Miranda, stopped by the event to lend support and greet volunteers.

An Inwood native, Miranda had released “Almost Like Praying,” a benefit song to raise money for hurricane recovery in Puerto Rico, two days prior. The song features musical luminaries such as Marc Anthony, Gloria Estefan, Rubén Blades, Jennifer López, Gilberto Santa Rosa, and Juan Luis Guerra.

Miranda said he stopped by to show support on the grassroots level, and encourage his neighbors to give.

“We need all the help we can get,” he said. “Whatever you can give is welcome at any level.”

Miranda told The Bronx Free Press he was humbled to receive help from so many stars in recording his benefit song, which will also send proceeds to the Hispanic Federation’s disaster relief fund.

Members of the Alianza’s El Conjúnto Folklórico Ensemble prepare to perform. Photo: J. Perreaux

Members of the Alianza’s El Conjúnto Folklórico Ensemble prepare to perform.
Photo: J. Perreaux

“It was amazing. Everyone said yes, and they hadn’t even heard the song yet,” remarked Miranda. “I hadn’t even recorded the demo yet. I just said, ‘Can you you help?’ and people said yes.”

Throughout the day, Uptown UNIDOS attendees were able to take part in art-making workshops and witness folkloric dance performances, sponsored by NoMAA.

Even meals for the volunteers were donated by local restaurants including Malecón Restaurant, El Valle Restaurant and Camila Deli.

C-Town Supermarkets, in collaboration with Krasdale Foods, donated more than 8,000 items to the effort. These items included roughly 3,000 cans of evaporated milk; 1,000 batteries; 1,000 cans of beans; 700 feminine hygiene products; and 600 diapers and baby wipes.

Radame Pérez, Chief Operating Officer of the C-Town franchise that galvanized the donation, said the cause was near to his heart, as his family is from Puerto Rico, and numerous relatives still reside there.

DUSA Executive Director Eddie Cuesta makes his pitch.

DUSA Executive Director Eddie Cuesta makes his pitch.

“It was our opportunity today to give back to the island where my heritage was born,” Pérez said. “There are times when you get the call, and you need to answer that call. I’m really proud that we were able to provide tens of thousands of dollars of worth of merchandise.”

“We tried to provide items that people have the greatest need for,” added Christopher Guzmán of Krasdale Foods. “Most of our stores are based in Latino neighborhoods, so we found it important to help.”

State Senator Gustavo Rivera said grassroots efforts like UptownUNIDOS were essential, as he considered the federal government’s response to be “an utter failure.”

“Natural disasters are just that, a natural disaster, but the aftermath is manmade, and the lack of resources that went to Puerto Rico is disrespectful and heartbreaking,” Rivera said.

At the ready.

At the ready.

City Councilmember Ydanis Rodríguez praised the efforts by the city, state and community-based organizations in recent weeks in terms of disaster relief.

“These efforts show what America is all about. America is a country of compassion,” remarked Rodríguez.

“This doesn’t happen in isolation,” said Pérez. “The reality is we have to come together to get this job done.”

For more information, please visit www.uptownunidos.nyc.

Un centro de ayuda

#UptownUNIDOS motiva esfuerzos de ayuda

Historia por Gregg McQueen

Fotos: Cristóbal Vivar

A pledge pal.

Un compañero comprometido.

El norte del condado respondió al llamado.

Con Puerto Rico sufriendo a raíz del huracán María y México recuperándose de un devastador terremoto, el No. 5030 de Broadway se convirtió en el epicentro de un día de acción y servicio el 7 de octubre.

UptownUNIDOS, un evento diseñado para brindar alivio a los países afectados, atrajo una cuantiosa respuesta de los residentes locales, organizaciones, funcionarios electos y empresas tanto del norte de Manhattan como del Bronx.

Organizado por The Manhattan Times y The Bronx Free Pressjunto con la Federación Hispana, Manhattan Mini Storage, Workspace Offices, Uptown Collective, la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés), el Proyecto de Teatro del Pueblo (PTP), BronxNet, el Desfile del Día Nacional de Puerto Rico, la Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA, por sus siglas en inglés), la Alianza Dominicana, y otros socios, UptownUNIDOS recolectó suministros críticamente necesarios como agua, alimentos enlatados, artículos de primeros auxilios y productos de higiene para ser enviados a Puerto Rico y recaudar fondos para los afectados por el huracán María y los terremotos en México.

The cadets pack up.

Los cadetes empacan.

“La intención es unir los esfuerzos y la energía de nuestras comunidades del norte del condado y crear un punto focal de ayuda. Nuestros periódicos brindan servicio tanto al norte de Manhattan como al Bronx, y ambos han sido duramente golpeados por los desastres naturales”, explicó la editora Debralee Santos. “Necesitábamos hacer algo y hacerlo juntos”.

Llamado un “Día de Acción y Servicio”, el evento ofreció diferentes oportunidades para prestar ayuda a los necesitados.

Se creó un banco telefónico en CUNY en The Heights (CITH, por sus siglas en inglés) para aceptar donaciones monetarias, proporcionadas al Fondo UNIDOS de la Federación Hispana para brindar alivio en Puerto Rico y México.

Durante varias horas, los locales se volcaron al edificio para ofrecer donaciones o dejar los artículos, mientras el banco telefónico seguía sonando.

Supporting with spirit.

Apoyando con espíritu.

Entre los asistentes estuvieron el congresista Adriano Espaillat; la defensora pública Letitia James; la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; el presidente adjunto del condado de Manhattan Aldrin Bonilla; el senador estatal Gustavo Rivera; los asambleístas estatales Marcos Crespo y Carmen De La Rosa; y el concejal Ydanis Rodríguez.

Eddie Cuesta, director ejecutivo de DominicanosUSA (DUSA), de pie en Broadway, pidió con entusiasmo a los transeúntes que contribuyeran con donaciones en efectivo.

“La gente necesita ofrecer en un momento como este”, dijo Cuesta. “La ayuda es muy necesaria”.

Un zumbido se sintió cuando el hijo favorito del norte del condado, el creador de Hamilton, Lin-Manuel Miranda, pasó por el evento para prestar apoyo y saludar a los voluntarios.

Nativo de Inwood, Miranda había lanzado “Almost Like Praying”, una canción benéfica para recaudar dinero para la recuperación del huracán en Puerto Rico, dos días antes. La canción presenta a celebridades musicales como Marc Anthony, Gloria Estefan, Rubén Blades, Jennifer López, Gilberto Santa Rosa y Juan Luis Guerra.

Manhattan Borough President Gale Brewer. Photo: G. McQueen

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan.
Foto: G. McQueen

Miranda dijo que pasó para mostrar apoyo a nivel de base y alentar a sus vecinos a contribuir.

“Necesitamos toda la ayuda que podamos obtener”, dijo. “Todo lo que puedan dar es bienvenido en cualquier nivel”.

Miranda dijo a The Bronx Free Press que se sintió honrado de recibir ayuda de tantas estrellas en la grabación de su canción benéfica, la cual también enviará los ingresos al fondo de alivio de desastres de la Federación Hispana.

“Fue increíble. Todos dijeron que sí y ni siquiera habían escuchado la canción”, comentó Miranda. “Ni siquiera había grabado el demo. Sólo dije: ¿puedes ayudar?, y la gente dijo que sí”.

A lo largo del día, los asistentes a UptownUNIDOS pudieron participar en talleres de arte y ser testigos de espectáculos de danza folclórica, patrocinados por NoMAA.

Incluso las comidas para los voluntarios fueron donadas por restaurantes locales como Malecón Restaurante, El Valle Restaurante y Camila Deli.

C-Town Supermarkets, en colaboración con Krasdale Foods, donó más de 8,000 artículos al esfuerzo.

Estos artículos incluyeron aproximadamente 3,000 latas de leche evaporada; 1,000 baterías; 1,000 latas de frijoles; 700 productos de higiene femenina; y 600 pañales y toallitas para bebés.

Sorting it out.

Clasificando.

Radame Pérez, director de operaciones de C-Town, franquicia que dio vida a la donación, dijo que la causa estaba cerca de su corazón, ya que su familia es de Puerto Rico, y numerosos familiares aún residen allí.

“Fue nuestra oportunidad hoy de retribuir a la isla en la que nació mi herencia”, dijo Pérez. “Algunas veces recibes la llamada y necesitas contestarla. Estoy muy orgulloso de que pudimos proporcionar mercancía con valor por decenas de miles de dólares”.

“Tratamos de proporcionar elementos de los que la gente tiene la mayor necesidad”, añadió Christopher Guzmán de Krasdale Foods. “La mayoría de nuestras tiendas se encuentran en vecindarios latinos, así que nos pareció importante ayudar”.

El senador estatal Gustavo Rivera dijo que los esfuerzos de base como UptownUNIDOS son esenciales, ya que consideraba que la respuesta del gobierno federal era “un completo fracaso”.

“Los desastres naturales son sólo eso, un desastre natural, pero las repercusiones son causadas por el hombre, y la falta de recursos hacia a Puerto Rico es irrespetuosa y desgarradora”, dijo Rivera.

El concejal Ydanis Rodríguez elogió los esfuerzos realizados por la ciudad, el estado y las organizaciones comunitarias durante las últimas semanas en términos de socorro en casos de desastre.

“Estos esfuerzos muestran qué es Estados Unidos. Es un país de compasión”, comentó Rodríguez.

“Esto no ocurre de manera aislada”, dijo Pérez. “La realidad es que tenemos que unirnos para hacer este trabajo”.

Para obtener más información, por favor visite www.uptownunidos.nyc.