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First homeless shelter for young LGTBQ adults to open next month

Story and photos by Gregg McQueen

“This shelter will save lives,” said Councilmember Ritchie Torres.

“This shelter will save lives,” said Councilmember Ritchie Torres.

Next month, it’s a new haven.

The Department of Homeless Services (DHS) and City Councilmember Ritchie Torres have announced that the city will open a homeless shelter in the Bronx in December, designed to house homeless LGBTQ young adults between the ages of 21 and 30.

Some studies have estimated that as many as 40% of homeless youth identify as LGBTQ.

The shelter, to be opened in the Bathgate neighborhood, is in Torres’ district. The administration has funded over 750 beds for runaway and homeless youth, and it will be able to house 80 people at a time as they attempt to transition to permanent housing.

“Those who are living at the margins of our society, and the intersection of institutional racism and institutional homophobia, will finally have the ability to seek refuge in a shelter, specifically designed with them in mind,” said Torres.

The city will partner with Callen Lorde to provide medical treatment at the shelter, including HIV care and transgender services. The facility will also have an onsite psychiatrist and offer group therapy, education referrals and other services.

“The core message of our commitment to creating this shelter is that LGBT lives matter,” stated Torres. “It’s that housing instability matters. When you do not have stability in housing and shelter, every aspect of your life is spiraling down.”

“Today’s announcement further demonstrates our commitment to generating innovative solutions and moving beyond a one-size-fits-all approach to homeless services,” said Department of Social Services/Human Resources Administration Commissioner Steven Banks in a statement. “We thank Councilmember Torres for his leadership and for standing up on behalf of homeless New Yorkers.”

The breakfast meeting was held at Fordham University.

The breakfast meeting was held at Fordham University.

Torres made the announcement at Fordham University on Fri., Nov. 18, while speaking at a breakfast forum focusing on homelessness among LGBTQ persons of color.

Sponsored by DHS, the Department of Youth & Community Development (DYCD) and Torres, the event brought together featured speakers from various social organizations to discuss challenges and barriers faced by LGBTQ young persons of color.

“Shelters are still horribly unsafe,” said Carl Siciliano.

“Shelters are still horribly unsafe,” said Carl Siciliano.

Torres, the first openly gay person to be elected to office in the Bronx, explained the dire need for a shelter serving the young LGBTQ population, which has the highest risk of suicide and HIV infection in the city.

“If you’re an LGBT youth between 21 and 30, it’s often unsafe for you to enter into the DHS shelter system, you’re too old for the DYCD youth system, and you might have been kicked out of your home,” Torres remarked.

“They literally have no place to go,” he said. “Not only are we providing shelter, but we are stabilizing their lives.”

Advocates noted that rent increases and displacement throughout the city have hit the community hard.

“Gentrification has brought about increased police violence and criminalization of LGBTQ individuals,” said Afro-Latina Transwoman activist Olympia Pérez. She is the Content Director of Black Trans Media and works with the Audrey Lorde Project.

Carl Siciliano, founder of the Ali Forney Center, a nonprofit agency that assists nearly 1,400 homeless LGBTQ youth throughout 10 housing sites and a drop-in center, said that the current shelter system does not adequately support LGBTQ minorities.

“Shelters are still horribly unsafe, and are terribly fragmented by age,” said Siciliano.

Jay Toole, a longtime activist, said she has witnessed staff members at city shelters harassing and belittling LGBTQ residents.

Mohamed Q. Amin is the Founder and Executive Director of CaribEquality.

Mohamed Q. Amin is the Founder and Executive Director of CaribEquality.

“DHS, you need to tell your directors to put a stop to that, or people are not going to feel safe there,” Toole stated. “Training needs to be done.”

Elana Redfield, Director of LBGTQ Affairs for the Human Resources Administration (HRA), said that LGBTQ people of color face a greater level of discrimination.

When the Ali Forney Center opened in 2002, there were no other LGBTQ shelters in New York City.

When the Ali Forney Center opened in 2002, there were no other LGBTQ shelters in New York City.

“When we’re talking about LGBTQ work, we’re also talking about racism, and we have to view it through that lens,” she said.

Redfield, who has helped implement training on LGBTQ issues for HRA’s staff of more than 14,000 people, said the agency has made an effort to be more welcoming to the LGBTQ individuals.

“We’ve implemented ideas from community members,” she said. “We’re trying to get some rainbows out there – spread visibility – and let people know that LGBTQ issues are on the radar when you come into HRA or DSS.”

Siciliano said that when he launched the Ali Forney Center in 2002, there were no other LGBTQ shelters in New York City.

“There was no funding from the city, no advocacy from the community,” he remarked. “It’s important to acknowledge the progress we’ve made, but also remind ourselves that much more needs to be done.”

Olympia Pérez is an Afro-Latina Transwoman activist.

Olympia Pérez is an Afro-Latina Transwoman activist.

Torres said he hoped the new DHS shelter in the Bronx would set a precedent for creating others of its type throughout the city.

He noted that the developer, Project Renewal, will have an onsite program to prepare young people for culinary careers.

“Not only will we have shelter, but a workforce development component, too,” he said. “I believe in my heart that this shelter will save lives.”

For more information, please visit http://on.nyc.gov/2f49omz or call the Councilmember’s District Office at 718.842.8100.

 

Un hogar en Navidad

Primer refugio para jóvenes adultos LGBTQ abrirá

Historia y fotos por Gregg McQueen

Elana Redfield is Director of LBGTQ Affairs for the Human Resources Administration (HRA).

Elana Redfield es la directora de Asuntos LBGTQ de la Administración de Recursos Humanos.

El próximo mes habrá un nuevo refugio.

El Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS por sus siglas en inglés) y el concejal Ritchie Torres, anunciaron que la ciudad abrirá un refugio para personas sin hogar en el Bronx en diciembre, diseñado para albergar a adultos jóvenes LGBTQ sin hogar entre los 21 y 30 años de edad.

Algunos estudios han estimado que hasta el 40% de los jóvenes sin hogar se identifican como LGBTQ.

El refugio, que será abierto en el barrio Bathgate, se encuentra en el distrito de Torres. La administración ha financiado más de 750 camas para jóvenes fugitivos y sin hogar, y podrá albergar a hasta 80 personas a la vez, mientras intentan hacer la transición a una vivienda permanente.

“Aquellos que viven en los márgenes de nuestra sociedad y la intersección del racismo y la homofobia institucional, finalmente podrán encontrar refugio en un albergue diseñado específicamente con ellos en mente”, dijo Torres.

La ciudad se asociará con Callen Lorde para proporcionar tratamiento médico en el refugio, incluyendo cuidado del VIH y servicios para transexuales. La instalación también tendrá un psiquiatra en el sitio y ofrecerá terapia de grupo, referencias educativas y otros servicios.

“El mensaje central de nuestro compromiso de crear este refugio es que las vidas de las personas LGBT importan”, afirmó Torres. “Es que la inestabilidad de la vivienda importa. Cuando usted no tiene la estabilidad en la vivienda, todos los aspectos de su vida van en una espiral hacia abajo”.

“Training needs to be done,” said activist Jay Toole.

“Deben ser capacitados”, dijo la activista Jay Toole.

“El anuncio de hoy demuestra nuestro compromiso de generar soluciones innovadoras y de ir más allá de un enfoque único en los servicios para las personas sin hogar”, dijo Steven Banks, comisionado del Departamento de Servicios Sociales y Administración de Recursos Humanos, en un comunicado. “Agradecemos al concejal Torres por su liderazgo y por defender a los neoyorquinos sin hogar”.

Torres hizo el anuncio en la Universidad Fordham el viernes 8 de noviembre mientras hablaba en un foro-desayuno que se centró en las personas sin hogar entre las personas LGBTQ de color.

Patrocinado por el DHS, el Departamento de Desarrollo Juvenil y Comunitario (DYCD por sus siglas en inglés) y Torres, el evento reunió a ponentes de diversas organizaciones sociales para discutir los retos y las barreras que enfrentan los jóvenes LGBTQ de color.

Pérez (right) is the Content Director of Black Trans Media.

Pérez (derecha) es la directora de contenido de ‘Black Trans Media’.

Torres, la primera persona abiertamente homosexual electa para ocupar un cargo en el Bronx, explicó la urgente necesidad de un refugio al servicio de la población joven LGBTQ, que tiene el mayor riesgo de suicidio e infección por VIH en la ciudad.

“Si eres un joven LGBT entre 21 y 30 años, a menudo es inseguro entrar en el sistema de refugio del DHS, eres demasiado mayor para el sistema juvenil de DYCD y puedes haber sido expulsado de tu casa”, Torres comentó.

“Literalmente no tienen lugar donde ir”, dijo. “No sólo estamos ofreciendo refugio, sino que estamos estabilizando sus vidas”.

Los defensores señalaron que los aumentos de alquiler y el desplazamiento en toda la ciudad han afectado duramente a la comunidad.

“El aburguesamiento ha provocado un aumento de la violencia policial y la criminalización de los individuos LGBTQ”, dijo Olympia Pérez, activista Afro-Latina, quien trabaja con el Proyecto Audrey Lorde y es la directora de contenido de ‘Black Trans Media’.

Carl Siciliano, fundador del Centro Ali Forney, una agencia sin fines de lucro que ayuda a casi 1,400 jóvenes LGBTQ sin hogar en 10 centros de vivienda y un centro de acogida, dijo que el actual sistema de refugios no apoya adecuadamente a las minorías LGBTQ.

“Los refugios siguen siendo horriblemente inseguros y están terriblemente fragmentados por la edad”, dijo Siciliano.

The breakfast meeting was held at Fordham University.

La reunión de desayuno se celebró en la Universidad Fordham.

Jay Toole, una activista de mucho tiempo, dijo que ha sido testigo de miembros del personal en los refugios de la ciudad acosando y menospreciando a los residentes LGBTQ.

“DHS, tienes que decirle a tus directores que pongan fin a eso, o la gente no se sentirá segura allí”, dijo Toole. “Deben ser capacitados”.

Elana Redfield, directora de Asuntos LBGTQ de la Administración de Recursos Humanos (HRA por sus siglas en inglés), dijo que las personas LGBTQ de color enfrentan un mayor nivel de discriminación.

“Cuando hablamos de trabajo LGBTQ, también estamos hablando de racismo, y tenemos que verlo a través de ese lente”, dijo.

Redfield, quien ha ayudado a implementar capacitación sobre asuntos LGBTQ al personal de HRA de más de 14,000 personas, dijo que la agencia ha hecho un esfuerzo para ser más acogedora para los individuos LGBTQ.

Mohamed Q. Amin is the Founder and Executive Director of CaribEquality.

Mohamed Q. Amin es el fundador y director ejecutivo de CaribEquality.

“Hemos implementado ideas de miembros de la comunidad”, dijo. “Estamos tratando de tener algunos arco iris por ahí -difundir la visibilidad- y dejar que la gente sepa que los problemas LGBTQ están en el radar cuando entren en HRA o DSS”.

Olympia Pérez is an Afro-Latina Transwoman activist.

Olympia Pérez es una activista Afro-Latina.

Siciliano dijo que cuando lanzó el Centro Ali Forney en 2002, no había otros refugios LGBTQ en la ciudad de Nueva York.

“No había financiamiento de la ciudad, no había defensa de la comunidad”, remarcó. “Es importante reconocer el progreso que hemos hecho, pero también recordar que hay mucho más por hacer”.

Torres dijo que espera que el nuevo refugio del DHS en el Bronx sentaría un precedente para crear otros de su tipo en toda la ciudad.

Señaló que el desarrollador, Proyecto Renovación, tendrá un programa in situ para preparar a los jóvenes para carreras culinarias.

“No sólo tendremos refugio, sino también un componente de desarrollo de la fuerza de trabajo”, dijo. “Creo en mi corazón que este refugio salvará vidas”.

Para obtener más información, por favor visite http://on.nyc.gov/2f49omz o llame a la oficina del concejal al 718.842.8100.