“A friend among friends”
“Un amigo entre amigos”

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“A friend among friends”

Acacia honors pioneers at annual memorial event

Story and photos by Gregg McQueen

“Acacia continues to grow,” said Acacia CEO Raúl Russi.

“Acacia continues to grow,” said Acacia CEO Raúl Russi.

Raúl Russi first made note of the rain.

As he prepared to welcome attendees to the Acacia Network’s Annual Julio Martínez Memorial Fund (JMMF) Breakfast, he noted the steady showers outside.

“It rains every time we do this event,” remarked Russi, Acacia’s Chief Executive Officer. “But that’s OK. It rains and then Acacia continues to grow.”

On Thurs., June 16, the network hosted the breakfast for the 11th consecutive year. In addition to celebrating the work of Acacia, the annual event at the New York Botanical Garden doubles as a fundraiser for the JMMF.

The fund was established to commemorate the accomplishments of Julio Martínez, a pioneer in the area of substance abuse treatment programming. Martínez was responsible for the creation of the Bronx Addiction Services Integrated Concepts Systems (BASICS), among other treatment programs throughout New York City, and fought to secure more housing for the substance abuse population.

“The money we raise here is put back into programs to fight homelessness, substance abuse and poverty,” said Russi.

This year, Acacia, the largest Puerto Rican-founded organization in New York, with social service groups such as the Community Association of Progressive Dominicans (ACDP), honored longtime member Pedro Falcón with a Pioneer Award for his work in the field of substance abuse.

Julio Martínez.

Julio Martínez.

Falcon recalled how Martínez recruited him to be on the Acacia board of directors.

“He was a friend among friends,” he said of Martínez. “It feels really good being here and remembering those days.”

Carlos Pagan, Founder and Director of substance abuse treatment center El Regreso, which means “The Return” in Spanish, presented Falcón with his award.

ACDP Executive Director Soledad Hiciano said that the support from Acacia would allow ACDP to expand programs throughout the Beacon community centers it services until 11 p.m. seven days a week.

“They’re just a model organization, [one] that has done so much good,” said Hiciano.

The event also highlighted Acacia’s shelter services, as well as the work of Phyt Care, a personal training company partnering with Acacia to keep at-risk youth off of drugs and out of trouble.

Herminia Palacio, the city’s Deputy Mayor for Health and Human Services, served as keynote speaker.

Palacio credited Acacia with helping to create healthier neighborhoods throughout the Bronx, which features some of the city’s poorest neighborhoods, a factor she said negatively impacts the health of residents.

“The city can’t do this alone,” said Deputy Mayor Herminia Palacio.

“The city can’t do this alone,” said Deputy Mayor Herminia Palacio.

“We now know that a person’s zip code can be more predictive of a person’s health than their genetic code,” Palacio said.

Palacio, who was born and raised in the Bronx, called Acacia an important partner to the city, and stated that organization’s mission of providing housing for vulnerable populations aligned with the de Blasio administration’s goal of increasing affordable and supportive housing for New Yorkers in need.

“The city can’t do this alone,” she remarked. “But if we come together, we can do amazing things. It’s [nice] to come here and listen to the passion and commitment with which Acacia serves the community.”

“As a native Bronx girl, it’s a nice homecoming to come here and listen to the passion and commitment with which Acacia serves the community,” Palacio added.

“Acacia, to me, is a pillar in this community,” remarked City Councilmember Rafael Salamanca, who was in attendance. Salamanca noted that he has worked with Acacia closely since his time as District Manager of Community Board 2, and said the group’s management has always been responsive to requests from the board and the needs of the neighborhood.

“He was a friend among friends,” said honoree Pedro Falcón (right), here with Carlos Pagan.

“He was a friend among friends,” said honoree Pedro Falcón (right), here with Carlos Pagan.

“To be able to have direct access to the leadership of Acacia speaks volumes about their commitment to the community,” he said.

“I’m just in awe of what we’ve been able to accomplish at Acacia, and I’m particularly proud of the leadership,” agreed Board Chairwoman Milagros Báez O’Toole. “They’re really committed to making sure that good things are happening.”

Afterwards, Russi explained that the JMMF breakfast is a way to bring Acacia’s partners and sponsors together “to remind them that we’re changing people’s lives.”

“It’s very important that people know how the money gets spent,” he added. “They get to see it first-hand.”

Russi laughed as he recalled the breakfast’s humble beginnings. “We did the first event in the boardroom in my office with 21 people,” he said. “Many of the people who were there are still coming today because they believe in what we’re doing.”

Councilmember Rafael Salamanca.

Councilmember Rafael Salamanca.

Acacia President Héctor Díaz said that, much like the annual breakfast, the network itself had modest beginnings but now has around 40 affiliates.

Díaz said that Acacia’s growth has enabled the organization to impact greater change.

“It is always good because than you can do a little bit more for needy communities,” he stated. “And that’s what we do. We can do fundraising, and then we invest that money back into our communities.”

 

For more information, please visit www.acacianetwork.org or call 212.299.1100.

“Un amigo entre amigos”

Acacia rinde homenaje pioneros

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Acacia sigue creciendo", dijo Raúl Russi, el director general

“Acacia sigue creciendo”, dijo Raúl Russi, el director general

Raúl Russi primera hizo nota del agua.

Mientras Russi se preparaba para recibir a los asistentes al desayuno del Fondo Conmemorativo Anual Julio Martínez (JMMF por sus siglas en inglés) de Red Acacia, el notó una constante lluvia cayendo afuera.

“Llueve cada vez que hacemos este evento”, comentó Russi, director general de Acacia. “Pero está bien. Llueve y luego Acacia sigue creciendo”.

El jueves 16 de junio la red organizó el desayuno por 11º año consecutivo. Además de celebrar el trabajo de Acacia, el evento anual en el Jardín Botánico de Nueva York funciona como una recaudación de fondos para el JMMF.

El fondo fue establecido para conmemorar los logros de Julio Martínez, un pionero en el área de programación del tratamiento de abuso de sustancias. Martínez fue responsable de crear los Conceptos Integrados del Sistemas de Servicios de Adicciones del Bronx (BASICS por sus siglas en inglés), entre otros programas de tratamiento en toda la ciudad de Nueva York, y luchó para conseguir más viviendas para la población de abuso de sustancias.

“Cosas buenas [están sucediendo]”, dijo la presidenta de la Junta de Acacia, Milagros Báez O'Toole.

“Cosas buenas [están sucediendo]”, dijo la presidenta de la Junta de Acacia, Milagros Báez O’Toole.

“El dinero que recaudamos aquí es puesto de vuelta en programas para luchar contra la falta de vivienda, abuso de sustancias y la pobreza”, dijo Russi.

Este año, Acacia, la mayor organización de raíz puertorriqueña en Nueva York y que cuenta con los grupos de servicios sociales tales como la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas (ACDP), rindió homenaje a Pedro Falcón, miembro de mucho tiempo, con un premio por su trabajo pionero en el campo del abuso de sustancias.

Falcón recordó cómo Martínez lo reclutó para estar en el Consejo de Administración de Acacia.

“Era un amigo entre amigos”, dijo sobre Martínez. “Se siente muy bien estar aquí y recordar aquellos días”.

Carlos Pagan, fundador y director del Centro de Tratamiento de Abuso de Sustancias El Regreso, entregó a Falcón su premio.

La directora ejecutivo ACDP Soledad Hiciano dijo que el apoyo de Acacia permitiría que ACDP ampliara los programas a través de los centros comunitarios Beacon para ofrecer servicios hasta 11 p.m. siete días a la semana.
“No son más que una organización modelo, [uno] que ha hecho tanto bien,” dijo Hiciano.

El evento también destacó los servicios de albergue de Acacia, así como el trabajo de Phyt Care, una empresa de entrenamiento personal asociándose con Acacia para mantener a los jóvenes en riesgo fuera de las drogas y lejos de problemas.

El homenajeado Pedro Falcón.

El homenajeado Pedro Falcón.

Herminia Palacio, la vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos la ciudad, se desempeñó como oradora principal.

Palacio le atribuye a Acacia el ayudar a crear vecindarios más saludables en todo el Bronx, que cuenta con algunos de los barrios más pobres de la ciudad, un factor que, dijo, impacta negativamente la salud de los residentes.

“Ahora sabemos que el código postal puede ser más predictivo de la salud de una persona que su código genético”, dijo Palacio.

Palacio, quien nació y fue cridada en el Bronx, llamó a Acacia un socio importante de la ciudad, y afirmó que la misión de la Red de proporcionar vivienda a las poblaciones vulnerables se alinea con el objetivo de la administración de Blasio de aumentar la vivienda asequible y de apoyo para los neoyorquinos necesitados.

“La ciudad no puede hacer esto sola”, comentó. “Pero si nos unimos, podemos hacer cosas increíbles”.

“Siendo una chica nativa del Bronx, es un agradable regreso venir aquí y escuchar la pasión y el compromiso con el que Acacia sirve a la comunidad”, agregó Palacio.

“Acacia, para mí, es un pilar de esta comunidad”, comentó el concejal Rafael Salamanca, quien estuvo presente. Salamanca señaló que ha trabajado con Acacia estrechamente desde su tiempo como Gerente de Distrito de la Junta comunitaria 2, y dijo que el manejo del grupo siempre ha sido sensible a las peticiones de la junta y las necesidades del barrio.

La directora de operaciones Pam Mattel.

La directora de operaciones Pam Mattel.

“Poder tener acceso directo al liderazgo de Acacia dice mucho de su compromiso con la comunidad”, señaló.

“Estoy maravillada de lo que hemos podido lograr en Acacia, y particularmente orgullosa de la dirección”, comentó la presidenta de la Junta de Acacia, Milagros Báez O’Toole. “Están realmente comprometidos con garantizar que cosas buenas sucedan”.

Posteriormente Russi explicó que el desayuno JMMF es una manera de reunir a los socios y patrocinadores de Acacia “para recordarles que estamos cambiando la vida de las personas”.

“Es muy importante que la gente sepa cómo se gasta el dinero”, agregó. “Pueden verlo de primera mano”.

Robert Sancho, Vice President of Development and External Affairs at Bronx-Lebanon Hospital Center, attended.

Robert Sancho, Vice President of Development and External Affairs at Bronx-Lebanon Hospital Center, attended.

Russi rio al recordar los humildes comienzos del desayuno. “Hicimos el primer evento en la sala de juntas en mi oficina con 21 personas”, dijo Russi. “Muchas de las personas que estuvieron ahí siguen viniendo hoy porque creen en lo que estamos haciendo”.

Héctor Díaz, presidente de Acacia, dijo que, al igual que el desayuno anual, la propia red tuvo comienzos humildes, pero ahora cuenta con alrededor de 40 filiales.

Díaz dijo que el crecimiento de Acacia ha permitido a la organización lograr un cambio importante en todo el Bronx.

“Siempre es bueno porque puedes hacer un poco más por las comunidades necesitadas”, declaró. “Y eso es lo que hacemos. Podemos recaudar fondos y luego invertir ese dinero en nuestras comunidades”.

 

Para obtener más información, por favor visite www.acacianetwork.org o llame al 212.299.1100.