A day wise and wistful
Celebrando con Los Magos y Miranda

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A day wise and wistful

Celebrating with Los Magos and Miranda

Story by Desiree Johnson

Photos by Cristóbal Vivar

A king is always prepared.

A king is always prepared.

There’d be time enough for policy and politics.

First, storytime.

Families braved the blistering cold and filed into the Julia de Burgos Latino Cultural Center in East Harlem this past Sat., Jan. 6 to mark Three Kings’ Day holiday, a touchstone holiday for many Latinos who observe the Epiphany, in which the three wise men – on camels – visit the infant Jesus bearing gifts.

Fittingly, the theater was festooned with brightly colored garland, twinkling holiday lights and a complete Nativity scene.

Children of all ages fidgeted anxiously beside their parents while gawking and pointing to the many toys and gifts that filled the stage.

“Aquí le recibimos con mucho amor [We receive you with much love here],” exclaimed Mónica Tavares, Vice President of External Affairs for the Hispanic Federation, in her welcoming remarks.

The gifts had been collected as part of the “Toys4PuertoRico” toy drive, which was conducted in collaboration with the Hispanic Federation, Toys’R’Us, Telemundo, cultural arts group R.Evolución Latina – and Hamilton creator Lin-Manuel Miranda and his extended family. The drive, which began on December 12th, was timed to conclude by the Three Kings’ Day holiday so that the bounty would be distributed throughout cities in the United States and in Puerto Rico to families specifically affected by Hurricane María.

It has been estimated that more than 140,000 Puerto Ricans have left the island since the storm on September 20th and that over 300,000 more are likely to leave during the next two years.

Since mid-October, the Julia de Burgos Center uptown has served as a central clearinghouse for in-person support and access to services to individuals affected.

"This holiday is dear and near to me," said Paredes with her daughters, Sasha and Anai.

“This holiday is dear and near to me,” said
Paredes with her daughters, Sasha and Anai.

“I was surprised to be invited,” said Elliot Contreras, who arrived from Puerto Rico with his wife and two daughters in November. “It’s a tradition back home.”

Organizers said the concern was that the serious crises facing Puerto Rico would dampen the traditional celebration in which families gather for a meal, music and gifts.

Instead, donors contributed nearly 40,000 toys through Toys’R’Us, the Wildlife Conservation Society (WCS), Just Play, LLC., and FAO Schwarz, which were distributed at 40 sites throughout Puerto Rico. In the United States, over 3,000 were shared with families in Boston, Chicago, Wallingford, Danbury, Orlando and in New York City.

“Thanks to the overwhelming generosity of donors throughout the world and our phenomenal partner organizations, we blew the roof off our initial goal of collecting 10,000 toys for kids from Puerto Rico,” explained Miranda. “I remember how special Three Kings Day was for me as a kid, with images of camels and kings roaming around my house with presents. I’m so proud that so many people from across the world have come together in the spirit of unity to make sure that families from Puerto Rico can celebrate together.”

On Saturday, the festivities got underway with live folkloric rhythms playing onstage, while children crafted paper crowns and brandished balloon swords or flowers. Small bites of cuchifrito were shared.

“I am happy we could enjoy Three Kings,” said Katherina Cabrera, who hails from Carolina, Puerto Rico. “Especially my son.”

Lin-Manuel Miranda distributed gifts onstage.

Lin-Manuel Miranda distributed gifts onstage.

Beside her, 4-year-old Omar clutched his sword-shaped balloon to his chest tightly and beamed.

The deep ties to tradition and memory resonated for many.

“I remember my first time when we moved from Ponce a long time ago and wondering where was I going to get the grass for the camels,” recalled Ricardo Venegas, who serves on the Hispanic Federation board. “I was wondering, ‘How are the camels going to find us?’ But they found us. And my family kept that tradition. And I’m happy to continue that tradition here.”

Mirna Paredes, who was born in the Dominican Republic and raised in New York, was seeking to forge new customs with her family.

“This holiday is dear and near to me,” said Paredes. “I have spoken to my kids about the culture, but I want them to practice it.”

There were also a few surprises.

John Calvelli, Executive Vice President of Public Affairs of the Wildlife Conservation Society (WCS), announced that families present would receive free admission for visits to the city’s WCS sites, which include the Bronx Zoo and the New York Aquarium.

“I’m happy to continue that tradition,” smiled Ricardo Venegas (right), who serves on the Hispanic Federation board.

“I’m happy to continue that
tradition,” smiled Ricardo
Venegas (right), who serves on
the Hispanic Federation board.

At his turn at the podium, Miranda, who’s been outspoken in advocating for greater relief and assistance to Puerto Rico, said he’d table that agenda, for a bit.

“Tomorrow we get back to politics, tomorrow we get back to bringing power back to Puerto Rico, and continuing to fight for Puerto Rico in every sense,” he said. “But today, we are going to read the story of Los Tres Magos [The Three Wise Men].”

Miranda, ever the storyteller, then focused on a playful, animated reading of the tale of the journeymen.

Afterwards, three volunteers dressed in royal garb took to the stage to help distribute the gifts.
“They received what they wanted,” said an elated Zuleika Ramos, who had arrived in the city last year on a humanitarian flight with her three children

Mayor Bill de Blasio underscored the strong bonds between Puerto Rico and New York and hailed the resilience of displaced families.

“Their strength has been remarkable,” said de Blasio. “We have to be the same in our response. When the people ask if we’re still with Puerto Rico, if we’re still committed, the proper answer is this: ¡Presente!”

The city’s relief service center is located at 1680 Lexington Avenue and offers in-person support and access to services to individuals affected by the hurricanes. For more information, please visit nyc.gov or call 311.

Celebrando con Los Magos y Miranda

Historia por Desiree Johnson

Fotos por Cristóbal Vivar

Larga vida a los reyes.

Larga vida a los reyes.

Habría tiempo suficiente para política y política.

Primero, la hora del cuento.

Las familias desafiaron el frío abrasador y se formaron en el Centro Cultural Latino Julia de Burgos en East Harlem el pasado sábado 6 de enero para celebrar el Día de los Reyes Magos, una festividad para muchos latinos que observan la Epifanía, en la cual tres hombres sabios, en camellos, visitan al niño Jesús con regalos.

Apropiadamente, el teatro estaba adornado con guirnaldas de colores brillantes, luces navideñas centelleantes y una escena completa de la Natividad.

Niños de todas las edades estaban ansiosamente inquietos junto a sus padres mientras miraban boquiabiertos y señalaban los muchos juguetes y regalos que llenaban el escenario.

“Aquí les recibimos con mucho amor”, exclamó Mónica Tavares, vicepresidenta de Asuntos Externos de la Federación Hispana, en sus palabras de bienvenida.

Los obsequios fueron reunidos como parte de la colecta de juguetes “Toys4PuertoRico”, que se realizó en colaboración con la Federación Hispana, Toys’R’Us, Telemundo, el grupo de artes culturales R.Evolución Latina y el creador de Hamilton, Lin-Manuel Miranda y su familia extendida. La campaña, que comenzó el 12 de diciembre, fue programada para concluir con el feriado del Día de los Reyes Magos, de modo que la recompensa se distribuyera en ciudades de los Estados Unidos y de Puerto Rico a familias específicamente afectadas por el Huracán María.

Mónica Tavares.

Mónica Tavares.

Se ha estimado que más de 140,000 puertorriqueños han abandonado la isla desde la tormenta del 20 de septiembre y que más de 300,000 más probablemente se irán durante los próximos dos años.

Desde mediados de octubre, el centro Julia de Burgos, al norte del condado, ha servido como un centro de intercambio de información para el apoyo en persona y el acceso a servicios para las personas afectadas.

“Me sorprendió que me invitaran”, dijo Elliot Contreras, quien llegó de Puerto Rico con su esposa y dos hijas en noviembre. “Es una tradición en casa”.

Los organizadores dijeron que la preocupación fue que las graves crisis que enfrenta Puerto Rico frenaran la tradicional celebración en la que las familias se reúnen para comer, escuchar música y abrir regalos.

En cambio, los donantes contribuyeron con casi 40,000 juguetes a través de Toys’R’Us, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés), Just Play, LLC. Y FAO Schwarz, que se distribuyeron en 40 sitios en todo Puerto Rico. En los Estados Unidos, más de 3,000 fueron compartidos con familias en Boston, Chicago, Wallingford, Danbury, Orlando y en la Ciudad de Nueva York.

“Gracias a la abrumadora generosidad de donantes de todo el mundo y de nuestras organizaciones asociadas fenomenales, nos volamos el techo de nuestra meta inicial de recolectar 10,000 juguetes para los niños de Puerto Rico”, explicó Miranda. “Recuerdo lo especial que era el Día de los Reyes Magos cuando era niño, con imágenes de camellos y reyes vagando por mi casa con regalos. Estoy muy orgulloso de que tanta gente de todo el mundo se haya fundido en un espíritu de unidad para asegurarse de que las familias de Puerto Rico puedan celebrar juntas”.

"Es una tradición en casa", dijo Elliot Contreras (izquierda) con su familia.

“Es una tradición en casa”, dijo Elliot Contreras
(izquierda) con su familia.

El sábado, las festividades se pusieron en marcha con ritmos folklóricos en vivo tocando en el escenario, mientras los niños elaboraban coronas de papel y blandían espadas de globos o flores. Pequeños bocados de cuchifrito fueron compartidos.

“Estoy feliz de poder disfrutar de los Reyes Magos”, dijo Katherina Cabrera, quien proviene de Carolina, Puerto Rico. “Especialmente mi hijo”.

Junto a ella, Omar, de 4 años, agarró con fuerza su globo con forma de espada en el pecho y sonrió.

Los lazos profundos con la tradición y la memoria resonaron para muchos.

“Recuerdo la primera vez que nos mudamos desde Ponce hace mucho tiempo y me preguntaba dónde iba a conseguir el pasto para los camellos”, recordó Ricardo Venegas, quien es miembro de la junta de la Federación Hispana. “Me preguntaba: ¿cómo van a encontrarnos los camellos?, pero nos encontraron. Y mi familia mantuvo esa tradición. Y estoy feliz de continuar esa tradición aquí”.

Mirna Paredes, quien nació en la República Dominicana y se crio en Nueva York, busca forjar nuevas costumbres con su familia.

“Estas fiestas son queridas y cercanas a mí”, dijo Paredes. “He hablado con mis hijos sobre la cultura, pero quiero que la practiquen”.

Miranda contó la historia.

Miranda contó la historia.

También hubo algunas sorpresas.

John Calvelli, vicepresidente ejecutivo de Asuntos Públicos de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés), anunció que las familias presentes recibirían entradas gratuitas para visitar los sitios WCS de la ciudad, que incluyen el Zoológico del Bronx y el Acuario de Nueva York.

En su turno en el podio, Miranda, quien ha sido franco al abogar por un mayor alivio y asistencia a Puerto Rico, dijo que pospondría esa agenda, un poquito.

“Mañana volveremos a la política, mañana regresaremos a llevar electricidad a Puerto Rico, y continuaremos luchando por Puerto Rico en todos los sentidos”, dijo. “Pero hoy, vamos a leer la historia de Los Tres Magos”.

Miranda, siempre el narrador, entonces se centró en una lectura lúdica y animada de la historia de los jornaleros.

Después, tres voluntarios vestidos con atuendos reales subieron al escenario para ayudar a distribuir los regalos.

“Recibieron lo que querían”, dijo una eufórica Zuleika Ramos, quien llegó a la ciudad el año pasado en un vuelo humanitario con sus tres hijos.

El alcalde Bill de Blasio subrayó los fuertes vínculos entre Puerto Rico y Nueva York y alabó la capacidad de recuperación de las familias desplazadas.

“Su fuerza ha sido notable”, dijo de Blasio. “Tenemos que hacer lo mismo en nuestra respuesta. Cuando la gente pregunta si todavía estamos con Puerto Rico, si todavía estamos comprometidos, la respuesta correcta es la siguiente: ¡Presente!”.

El centro de servicios de socorro de la ciudad está ubicado en el No. 1680 de la avenida Lexington y ofrece apoyo en persona y acceso a servicios para las personas afectadas por los huracanes. Para obtener más información, por favor visite nyc.gov o llame al 311.