A Bronx tale
Una nueva narrativa

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A Bronx tale

Story by Gregg McQueen

Dondre Green es un fotógrafo y artista gráfico.

Dondre Green is a photographer and graphic artist.

Dondre Green believes everyone in New York City has a Bronx story, whether they realize it or not.

A photographer and graphic artist, Green has created a project titled “Bronx Narratives,” which portrays the experiences of people living in or visiting the borough.

“Even New Yorkers who have never been to the Bronx, there’s quite often a reason for that, so I want to tell that story too,” said Green, a Bronx native who resides near Allerton Avenue.

He said the impetus behind his project is to combat the negative stereotypes of the Bronx that have existed for the past several decades.

“The Bronx has been dealing with the same stigma for a long time now — it’s a place a lot of people don’t want to visit,” remarked Green.

The “Bronx Narratives” project is composed of two segments, the first being a series of photos and comments divided between 10 individuals — five who are Bronx residents and five who live in other boroughs of New York City.

“I wanted to get the viewpoint of people who don’t live here, to see what their opinion of the Bronx is,” explained Green.

The second component to “Bronx Narratives” is a short film.

Green, assisted by his friends Decota Letman and Hoay Smith, traveled throughout the Bronx interviewing residents of the borough. The film highlights locales such as Yankee Stadium, Bronx Terminal Market, Andrew Freedman Home, Riverdale and Co-op City.

“The film gives a more direct perspective from the residents who live here,” said Green. “We hear in their own words what their vision of the Bronx is.”

Green began work on “Bronx Narratives” during the summer of 2014, after sharing a long cab ride with a friend and chatting passionately about the pros and cons of living in the Bronx.

“The cab driver, who was also from the Bronx, overheard our conversation and interrupted with, ‘I agree with everything you’ve been saying,'” recalled Green. “It made me want to explore why people see the borough the way they do.”

El proyecto explora las experiencias de las personas que viven o visitan al condado.

The project explores the experiences of people living in or visiting the borough.

Rather than thinking of the Bronx in terms of poverty, crime or its distance from more popular boroughs, Green hopes that people can recognize it for contributions to the arts as well as scenic beauty.

Often, all they need is to give the Bronx a chance.

As Sade Aguila, a Queens resident, commented after visiting the Bronx, “I didn’t give it the benefit of the doubt. I allowed other influences such as people’s opinions and media to ultimately create my thoughts about the Bronx.”

While interviewing subjects for the project, Green said he was surprised to learn that many Bronx dwellers were unaware of landmark places such as Wave Hill and Van Cortlandt Park.

“I feel that a lot of residents don’t even know about some amazing places in the Bronx,” he said.

“I don’t hang around or explore the Bronx as much as I should,” said Claire Reneé, a White Plains Road resident profiled in Green’s project. “I’m not sure why, to be truthful.”

Green entrevistó a residentes de todo el Bronx.

Green interviewed residents throughout the Bronx.

While Bronxites are a key part of his project, Green said the target audience is people from outside the borough.

“I want the person from Brooklyn, who doesn’t want to visit the Bronx, to see this and perhaps realize that it’s not as bad here as they think,” remarked Green.

“The first step is to make that initial visit,” he added. “I’m asking New Yorkers, ‘what will be part of your Bronx narrative?'”

To view Dondre Green’s “Bronx Narratives” project, visit http://www.dondregreen.com/life.

The film segment can be viewed at http://youtu.be/7F2XOOvX1eA.

Una nueva narrativa

Historia por Gregg McQueen

Dondre Green es un fotógrafo y artista gráfico.

Dondre Green es un fotógrafo y artista gráfico.

Dondre Green cree que todos en la ciudad de Nueva York tienen una historia del Bronx, se den cuenta o no.

Un fotógrafo y artista gráfico, Green ha creado un proyecto titulado “Narrativas del Bronx”, que retrata las experiencias de las personas que viven o visitan el condado.

“Incluso los neoyorquinos que nunca han estado en el Bronx tienen a menudo una razón para ello, por lo que quiero contar esa historia también”, dijo Green, un nativo del Bronx que reside cerca de la avenida Allerton.

Dijo que el impulso detrás de su proyecto es luchar contra los estereotipos negativos del Bronx que han existido durante las últimas décadas.

“El Bronx ha estado lidiando con el mismo estigma durante mucho tiempo, es un lugar que mucha gente no quiere visitar”, comentó Green.

El proyecto “Narrativas del Bronx” se compone de dos segmentos: el primero es una serie de fotos y comentarios divididos entre 10 personas, cinco residentes del Bronx y cinco que viven en otros condados de la ciudad de Nueva York.

“Quería obtener el punto de vista de las personas que no viven aquí, para ver cuál es su opinión del Bronx”, explicó Green.

“Narrativas del Bronx” tiene un componente de película.

“Narrativas del Bronx” tiene un componente de película.

El segundo componente de “Narrativas del Bronx” es un cortometraje.

Green, asistido por sus amigos Decota Letman y Hoay Smith, viajó a través del Bronx  entrevistando a los residentes del condado. La película destaca lugares como el estado de los Yankees, el Mercado Terminal del Bronx, la Casa Andrew Freedman, Riverdale y Co-op City.

“La película da una perspectiva más directa de las personas que viven aquí”, dijo Green. “Escuchamos en sus propias palabras cuál su visión del Bronx”.

Green comenzó a trabajar en “Narrativas del Bronx” durante el verano de 2014, después de compartir un largo viaje en taxi con un amigo, y durante el cual charlaron de forma apasionada acerca de los pros y los contras de vivir en el Bronx.

“El conductor del taxi, quien también era del Bronx, escuchó nuestra conversación e interrumpió diciendo que estaba de acuerdo con todo lo que habíamos dicho”, recordó Green. “Me dieron ganas de explorar por qué la gente ve al condado de esa manera”.

Más que pensar en el Bronx en términos de pobreza, crimen o su distancia de los condados más populares, Green confía en que la gente pueda reconocer al condado por sus contribuciones a las artes, así como su belleza natural.

A menudo, todo lo que necesitan es dar al Bronx una oportunidad.

Como Sade Águila, residente de Queens, comentó después de visitar el Bronx: “Yo no le di el beneficio de la duda, permití que otras influencias -como las opiniones de las personas y los medios de comunicación- dieran forma a mis reflexiones sobre el Bronx”.

Mientras entrevistaba a sujetos para el proyecto, Green dijo que se sorprendió al enterarse de que muchos habitantes del Bronx desconocen lugares emblemáticos como Wave Hill y Van Cortlandt Park.

“Siento que muchos residentes ni siquiera conocen algunos lugares increíbles del Bronx”, dijo.

“Yo no paso el tiempo ni exploro el Bronx tanto como debería”, dijo Claire Reneé, residente de White Plains Road, cuyo perfil aparece en el proyecto de Green. “Para ser sincera, no estoy segura del por qué”.

El proyecto explora las experiencias de las personas que viven o visitan al condado.

El proyecto explora las experiencias de las personas que viven o visitan al condado.

Si bien los residentes del Bronx son una parte clave de su proyecto, Green dijo que la audiencia objetivo son las personas ajenas al condado.

“Quiero que las personas de Brooklyn que no quiere visitar el Bronx, vean el proyecto y tal vez se den cuenta de que el Bronx no es tan malo como piensan”, comentó.

“El primer paso es hacer esa visita inicial”, agregó. “Pregunto a los neoyorquinos: ¿Cuál será su narrativa Bronx?”.

Para ver el proyecto “Narrativas del Bronx” de Dondre Green, visite http://www.dondregreen.com/life.

El segmento de la película se puede ver en http://youtu.be/7F2XOOvX1eA.