Hotel Hell
Hotel Infierno

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Hotel Hell

Families placed in crime-plagued hotels: DOI

These were no havens.

Homeless families with children are being housed at hotels plagued by prostitution, assault, drug use and other crimes, according to a report by the city’s Department of Investigation (DOI).

The DOI report, released on January 4, found that the Department of Homeless Services (DHS) did not consider criminal activity at prospective hotels prior to placing families at those locations.

As part of the investigation, DOI reviewed arrest incidents between January 1, 2017 and August 10, 2017, and found arrests had occurred on the premises of 34 of the 57 commercial hotels the city uses to temporarily house homeless families with children.

Among those incidents were 59 prostitution-related arrests, 34 assault-related arrests and 11 arrests for controlled substances.

The 57 hotels included 24 in Queens, 15 in Manhattan, 15 in Brooklyn and three in the Bronx.

At two Bronx hotels that were the subject of extensive review, DOI investigators found homeless families sharing the facilities with prostitution enterprises — at one site, a homeless resident received a proposition to work as a prostitute to supplement income, according to the report.

“There is no more important obligation than providing safe shelter,” said DOI Commissioner Mark G. Peters.

“There is no more important obligation than
providing safe shelter,” said DOI Commissioner
Mark G. Peters.

Based on the report, DHS has agreed to recommendations to strengthen its protocols for vetting potential hotel sites and mitigating risks associated with placing families near ongoing criminal activity, said DOI.

“There is no more important obligation than providing safe shelter to homeless children and families,” said DOI Commissioner Mark G. Peters. “DOI’s investigation found several safety concerns that require immediate attention. We are pleased that DHS has recognized these concerns and is working with DOI to put measures in place to solve this problem.”

It was determined that DHS was evaluating suitability of commercial hotels based on location, rates, available units and a site inspection. However, crime data and unusual booking patterns were not considered by DHS, the report said.

The investigation began as result of a complaint of illicit activities occurring at the Bronx Days Inn, located on Brook Avenue, used by DHS to house homeless families. Later, DOI extended its inquiry to a Super 8 Hotel on Southern Boulevard.

When DOI examined the Days Inn and the Super 8 hotels, the agency uncovered suspicious booking patterns, including an individual who purchased as many as 77 nights during the period examined. In some instances, individuals paid for their stays all in cash, which is typical of prostitution promoters attempting to remain anonymous, the report said.

Children were affected on-site.

Children were affected on-site.

Investigators also found that simple Internet searches of the Days Inn and Super 8 hotel addresses along with keywords such as “escort” would result in several links to websites promoting prostitution and containing the contact information and addresses of these hotels.

As a result of the investigation, DHS has agreed to check for criminal activity.

DHS says that, wherever possible, it will reserve an entire hotel for families with children, “to eliminate the possibility of DHS clients sharing locations with criminal behavior,” the report said.

“The safety of homeless New Yorkers is our top priority. We share DOI’s concerns and thank them for shedding light on this issue,” said Department of Social Services (DSS) Commissioner Steven Banks. “Upon being notified of safety concerns requiring immediate action, we took immediate action, relocating families or occupying locations entirely, as DOI recommends and recognizes in this report. We are working closely with our NYPD management team to evaluate remaining as well as new locations to ensure the safety of our homeless families as we phase out the use of commercial hotels once and for all.”

COMPLETE REPORT

For more information and to view the entire report, please visit on.nyc.gov/2CpBVuD

Hotel Infierno

Familias ubicadas en hoteles plagados de crímenes: DOI

No se trataba de refugios.

Las familias a veces compartian instalaciones con empresas de prostitución.

Las familias a veces compartian instalaciones
con empresas de prostitución.

Familias sin hogar con niños son alojadas en hoteles plagados de prostitución, agresión, uso de drogas y otros delitos, de acuerdo con un informe del Departamento de Investigación de la ciudad (DOI, por sus siglas en inglés).

El informe del DOI, publicado el 4 de enero, encontró que el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) no consideró la actividad delictiva en los hoteles potenciales antes de ubicar a las familias en esos lugares.

Como parte de la investigación, el DOI revisó los incidentes de arresto entre el 1 de enero de 2017 y el 10 de agosto de 2017 y descubrió que se habían producido arrestos en las instalaciones de 34 de los 57 hoteles comerciales que usa la ciudad para albergar temporalmente a familias sin hogar con niños.

Entre esos incidentes se encontraron 59 arrestos relacionados con prostitución, 34 arrestos relacionados con agresiones y 11 arrestos por sustancias controladas.

Los 57 hoteles incluyeron 24 en Queens, 15 en Manhattan, 15 en Brooklyn y tres en el Bronx.

En dos hoteles del Bronx que fueron objeto de una extensa revisión, investigadores del DOI  encontraron a familias sin hogar que compartían las instalaciones con empresas de prostitución: en un sitio, una residente sin hogar recibió una propuesta para trabajar como prostituta para complementar sus ingresos, según el informe.

Con base en esta información, el DHS acordó recomendaciones para fortalecer sus protocolos para investigar sitios potenciales de hoteles y mitigar los riesgos asociados con ubicar a las familias cerca de una actividad criminal en curso, dijo el DOI.

El subjefe de NYPD, Edward Thompson, dijo que la policía comenzará a examinar los hoteles.

El subjefe de NYPD, Edward Thompson, dijo
que la policía comenzará a examinar los hoteles.

“No existe una obligación más importante que proporcionar un refugio seguro a los niños y a las familias sin hogar”, dijo el comisionado del DOI, Mark G. Peters. “La investigación del DOI encontró varias preocupaciones de seguridad que requieren atención inmediata. Nos complace que DHS haya reconocido estas preocupaciones y esté trabajando con el DOI para implementar medidas para resolver este problema”.

Se determinó que el DHS estaba evaluando la idoneidad de los hoteles comerciales en función de la ubicación, las tarifas, las unidades disponibles y una inspección del sitio. Sin embargo, el DHS no tuvo en cuenta los datos delictivos y los patrones inusuales de reserva, de acuerdo con el informe.

La investigación comenzó como resultado de una denuncia por actividades ilícitas que ocurrieron en el Bronx Days Inn, ubicado en la Avenida Brook y utilizado por el DHS para albergar a familias sin hogar. Más tarde, el DOI extendió su investigación a un hotel Super 8 en el Bulevar Southern.

Cuando el DOI examinó los hoteles Days Inn y Super 8, la agencia descubrió patrones de reserva sospechosos, incluida una persona que compró hasta 77 noches durante el período examinado. En algunos casos, las personas pagaron sus estadías en efectivo, lo que es típico de los promotores de la prostitución que intentan permanecer en el anonimato, según el informe.

Los investigadores también encontraron que las simples búsquedas en Internet de las direcciones de los hoteles Days Inn y Super 8 junto con palabras clave como “acompañante” daría lugar a varios enlaces a sitios web que promueven la prostitución y que contienen la información de contacto y direcciones de estos hoteles.

Como resultado de la investigación, el DHS acordó verificar la actividad delictiva.

El DHS dice que, siempre que sea posible, reservará un hotel completo para las familias con niños, “para eliminar la posibilidad de que los clientes del DHS compartan lugares con comportamiento delictivo”, dijo el informe.

“La seguridad de los neoyorquinos sin hogar es nuestra principal prioridad. Compartimos las preocupaciones de DOI y les agradecemos por arrojar luz sobre este tema”, dijo el comisionado del Departamento de Servicios Sociales (DSS) Steven Banks. “Tras ser notificados de las preocupaciones de seguridad que requieren acción inmediata, tomamos medidas inmediatas, reubicando a las familias u ocupando por completo las ubicaciones, como el DOI recomienda y reconoce en este informe. Estamos trabajando estrechamente con nuestro equipo administrativo del NYPD para evaluar las ubicaciones restantes y las nuevas para garantizar la seguridad de nuestras familias sin hogar mientras eliminamos progresivamente el uso de los hoteles comerciales de una vez por todas”.

INFORME COMPLETO

Para obtener más información y ver el informe completo, por favor visite on.nyc.gov/2CpBVuD‎.