I Love the Bronx: Peek at the Park
Amo el Bronx: Vistazo a los parques

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I Love the Bronx: Peek at the Park

By Nilka Martell

 

The playground is on Lafayette Avenue.

The playground is on Lafayette Avenue.

Any opportunity to learn something new about the Bronx excites me.
I recently had the opportunity to assess the parks within my neighborhood. The names of parks have always interested me, as they speak of our borough’s history.
When I was growing up, the triangular sitting area near the Cross Bronx Expressway North and Olmstead Avenue was called “Olmstead Triangle”. The current signage reads “Chief Dennis L. Devlin Park”.


It turns out that Chief Devlin served in the Fire Department of New York (FDNY). He was born on July 1, 1950 and raised in the Bronx. He was the Captain of Engine Co. 75 in the South Bronx before becoming a Battalion Chief. He perished on September 11, 2001.
The park was renamed in October 2004 to honor his memory.
There is a large playground, just south of Chief Dennis Devlin Park, which locals refer to as “Laffy Park” because of its location on Lafayette Avenue – though its proper name throughout my childhood was “Castle Hill Playground”.
Today, it is known as “P.O. Serrano Playground,” after New York Police Officer Hilario Serrano.
Serrano, who graduated from the Police Academy in 1986, was assigned to the 43rd Precinct and was instrumental in establishing National Night Out in the Bronx. The annual event seeks to build community ties between local police departments and residents they serve.

 

Chief Dennis L. Devlin was killed on Sept. 11th, 2001.

Chief Dennis L. Devlin was killed on Sept. 11th, 2001.

Serrano was killed on January 31, 1992. He was shot in a building elevator while off-duty and en route to his mother’s apartment. He was only 29 years old.
In 1993, the park was renamed for him.
My son and his friends visit “Laffy Park” almost every week day to play handball. When I learned who Serrano was, I encouraged the young men to keep his memory alive by using the playground’s proper name, and by sharing Serrano’s story with others.

 

Police Officer Hilario Serrano.

Police Officer Hilario Serrano.

In honor of these two local heroes, we will also coordinate service events at both parks in 2016.
Next time you are in a park, check out its proper name and consider the history behind the plaque. Do a bit of research and share what you discover with others.

It is, after all, the history of our home.

 

 

Amo el Bronx: Vistazo a los parques

Por Nilka Martell

Cualquier oportunidad de aprender algo nuevo sobre el Bronx me emociona.

Recientemente tuve la oportunidad de evaluar los parques dentro de mi barrio. Sus nombres siempre me han interesado, ya que hablan de la historia de nuestro condado.

Cuando era pequeña, la zona triangular para sentarse cerca de Cross Bronx Expressway North y la avenida Olmstead se llamaba “Triángulo Olmstead”. La señalización actual dice “Parque jefe Dennis L. Devlin”.

Resulta que el jefe Devlin sirvió en el Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY por sus siglas en inglés). Nació el 1 de julio de 1950 y se crió en el Bronx. Él era el capitán de Engine Co. 75 en el sur del Bronx antes de convertirse en jefe de batallón. Murió el 11 de septiembre de 2001.

El parque fue rebautizado en octubre de 2004 para honrar su memoria.

Chief Dennis L. Devlin was killed on Sept. 11th, 2001.

El jefe Dennis L. Devlin murió el 11 de septiembre de 2001.

Hay una amplia zona de juegos, justo al sur del Parque jefe Dennis Devlin, al que los lugareños llaman “Parque Laffy”, debido a su ubicación en la avenida Lafayette, aunque su nombre correcto durante toda mi infancia fue “Parque infantil Castle Hill”.

Hoy en día, es conocido como el “Parque infantil P.O. Serrano”, en honor al oficial de la Policía de Nueva York, Hilario Serrano.

Serrano, quien se graduó de la Academia de Policía en 1986, fue asignado a la Comisaría 43 y fue instrumental en el establecimiento de National Night Out en el Bronx, un evento anual que busca construir lazos comunitarios entre los departamentos locales de policía y los residentes a quienes sirven.

Police Officer Hilario Serrano.

El Policía Hilario Serrano.

Serrano fue asesinado el 31 de enero de 1992. Recibió un disparo en el ascensor de un edificio mientras estaba fuera de servicio y de camino al apartamento de su madre. Tenía tan solo 29 años de edad.

En 1993, el parque fue rebautizado en su honor.

Mi hijo y sus amigos visitan el “Parque Laffy” casi cada día de la semana para jugar balonmano. Cuando me enteré de quién era Serrano, animé a los jóvenes a mantener viva su memoria usando el nombre propio del parque infantil y compartiendo la historia de Serrano con los demás.

En honor a estos dos héroes locales, también vamos a coordinar eventos de servicio en ambos parques en 2016.

La próxima vez que usted se encuentre en un parque, revise su nombre correcto y considere la historia detrás de la placa. Investigue un poco y comparta lo que descubra con otras personas.

Es, después de todo, la historia de nuestro hogar.