“You are missed”
“Se les echa de menos”

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“You are missed”

Mental health advocates hold vigil for victims

Story and photos by Gregg McQueen

“Figure out what’s going on,” said Community Access CEO Steve Coe.

“Figure out what’s going on,” said Community
Access CEO Steve Coe.

Each balloon told a story.

‎Advocates, including some clutching black balloons, joined together at City Hall recently to honor the memory of New Yorkers in mental health crises who have died since 2015 in encounters with police.

The February 23 vigil paid tribute to nine people, including Deborah Danner, a 66-year-old Bronx resident diagnosed with schizophrenia, who was shot by NYPD Sgt. Hugh Barry in 2016.

A black balloon was used to memorialize each of the nine victims. Carla Rabinowitz, Advocacy Coordinator of nonprofit group Community Access, which works with New Yorkers experiencing mental health concerns, read each name aloud and told their story, after which the balloon was popped.

“You are missed,” Rabinowitz said as each balloon burst.

She noted that all nine deaths have occurred since the NYPD implemented Crisis Intervention Team (CIT) training in June 2015.

“That’s a crisis,” she remarked.

The activists called on the city to reinstate the Mayor’s Task Force on Behavioral Health and Criminal Justice, which was convened in 2014 to implement new response techniques to crisis calls, and also to bolster NYPD training for dealing with emotionally disturbed persons, or EDPs.

Steve Coe, Chief Executive Officer of Community Access, explained that task force members were experts from a variety of fields, as well as city agencies.

“Pull the group back together, get the experts in the same room. Figure out what’s going on, what’s working, what’s not working, so we can end the senseless violence that is happening to people in crisis,” Coe said.

“It’s not just the NYPD. They need to be supported in the work by all the other city agencies, and also the public in general,” he added. “There are many strategies to reduce this violence.”

Deborah Danner suffered from schizophrenia.

Deborah Danner suffered from schizophrenia.

Coe referenced other municipalities, such as Houston and Toronto, that currently send social workers in response to 911 calls involving EDPs.

“You don’t have to send the police every time there’s a 911 call,” he said.

Rabinowitz told the story of Miguel Richards, a mentally ill man killed by NYPD officers in September 2017 in his Bronx apartment, after wielding a knife and a toy gun.

“Police came, they had 17 minutes to de-escalate. They could have used de-escalation techniques,” said Rabinowitz. “Instead, they started shouting. If you’re under mental distress, you don’t respond to that.”

Attorney Sanford Rubenstein, who represents several families of the deceased, said training for NYPD officers to deal with EDPs is “woefully inadequate.”

“At this point in time, less than 20 percent of police officers have been trained,” Rubenstein said.

On his weekly radio appearance, Mayor Bill de Blasio said 8,000 police officers have received CIT training so far.

“You are missed,” said Advocacy Coordinator Carla Rabinowitz.

“You are missed,” said Advocacy Coordinator
Carla Rabinowitz.

“The goal is to get to over 20,000, and I think that is going to make a big difference,” de Blasio said.

After Community Access staged a City Hall rally last October asking the city to revive the Mayor’s Task Force on Behavioral Health and Criminal Justice, de Blasio spokesperson Olivia Lapeyrolerie noted that the task force was set up to meet for a finite period of 100 days, and came up with specific recommendations that are either operational or in the process of being implemented.

“This administration has made an unprecedented $850 million commitment to make sure New Yorkers struggling with mental illness or substance abuse disorder have access to the care they need,” said Lapeyrolerie, who added that the Health Department and NYPD have established a working group to improve the city’s interactions with EDPs.

Rabinowitz acknowledged that the city currently has four co-response teams involving Health Department clinicians to respond to situations involving people experiencing a mental health crisis.

“But they don’t do 911 calls, and they don’t do calls of violence. They do calls where a person is showing aggression but [is] not violent. So, that doesn’t help us,” said Rabinowitz, who noted that the city gets more than 200,000 calls to 911 per year that involve EDPs.

NYPD Sgt. Hugh Barry was acquitted of all charges.

NYPD Sgt. Hugh Barry was acquitted of all

On February 15, NYPD Sgt. Hugh Barry was acquitted of all charges related to Danner’s death, although an internal discipline process is now underway.

The acquittal elicited a strong response from both de Blasio and Police Commissioner James O’Neill, who said protecting lives is one of the core values for NYPD officers.

“It’s not an easy job, but we, as a department and as individuals, must be accountable for our actions,” he stated.

“Deborah Danner should not have died, she should still be with us,” de Blasio said. “And we have to do a lot going forward to make sure that nothing like this ever happens again.”


For more information, please visit www.communityaccess.org or call 212.780.1400.


The vigil paid tribute to nine individuals in mental health crises who have died since 2015 in encounters with the NYPD.

Mario Ocasio, Age 51– June 2015
Rashan Lloyd, Age 25 – June 2016
Deborah Danner, Age 66 – October 2016
Ariel Galarza, Age 49 – November 2016
Dwayne Jeune, Age 32 – July 2017
Andy Sookdeo, Age 29 – August 2017
Miguel Richards, Age 31 – September 2017
Cornell Lockhart, Age 67 – November 2017
Dwayne Pritchell, Age 48 – January 2018


“Se les echa de menos”

Defensores de la salud mental celebran vigilia por las víctimas

Historia y fotos por Gregg McQueen

A black balloon was used to memorialize each of the nine victims.

Un globo negro fue utilizado para conmemorar a
cada una de las nueve víctimas.

Cada globo contó una historia.

Defensores, incluyendo algunos agarrando globos negros, se unieron en el Ayuntamiento recientemente para honrar la memoria de los neoyorquinos en crisis de salud mental que han muerto desde 2015 en encuentros con la policía.

La vigilia del 23 de febrero rindió homenaje a nueve personas, incluida Deborah Danner, una residente de 66 años del Bronx diagnosticada con esquizofrenia a quien le disparó el sargento del NYPD Hugh Barry en 2016.

Se utilizó un globo negro para conmemorar a cada una de las nueve víctimas. Carla Rabinowitz, coordinadora de promoción del grupo sin fines de lucro Community Access, que trabaja con neoyorquinos que experimentan problemas de salud mental, leyó cada nombre en voz alta y contó sus historias, después de eso explotaba el globo.

“Se les echa de menos”, dijo Rabinowitz mientras cada globo era estallado.

Destacó que las nueve muertes han ocurrido desde que el NYPD implementó la capacitación del Equipo de Intervención en Crisis (CIT, por sus siglas en inglés) en junio de 2015.

“Eso es una crisis”, comentó.

Miguel Richards was killed by NYPD officers in September 2017.

Miguel Richards fue asesinado por oficiales del
NYPD en septiembre de 2017.

Los activistas hicieron un llamado a la ciudad para reestablecer la Fuerza de Tarea del alcalde sobre Salud del Comportamiento y Justicia Criminal, convocada en 2014 para implementar nuevas técnicas de respuesta a llamadas de crisis y también para reforzar la capacitación del NYPD para tratar con personas emocionalmente perturbadas o EDP.

Steve Coe, director ejecutivo de Community Access, explicó que los miembros del grupo de trabajo eran expertos de una variedad de campos, así como agencias de la ciudad.

“Reúnan al grupo, reúnan a los expertos en la misma sala. Entérense de lo que está pasando, de lo que funciona, de lo que no funciona, para que podamos poner fin a la violencia sin sentido que le está sucediendo a las personas en crisis”, dijo Coe.

“No es solo el NYPD. Necesitan ser apoyados en el trabajo por todas las demás agencias de la ciudad y también por el público en general “, agregó. “Hay muchas estrategias para reducir esta violencia”.

Sanford Rubenstein said training for NYPD officers to deal with EDPs is “woefully inadequate.”

Sanford Rubenstein dijo que la capacitación a
los oficiales del NYPD para que se ocupen de
los EDP es “lamentablemente inadecuada”.

Coe hizo referencia a otros distritos, como Houston y Toronto, que actualmente envían trabajadores sociales en respuesta a llamadas al 911 que involucran a EDP.

“No tienen que enviar a la policía cada vez que hay una llamada al 911”, dijo.

Rabinowitz contó la historia de Miguel Richards, un enfermo mental asesinado por agentes del NYPD en septiembre de 2017 en su apartamento del Bronx, después de blandir un cuchillo y una pistola de juguete.

“La policía vino, tuvieron 17 minutos para calmarse. Podrían haber usado técnicas para reducir la intensidad, dijo Rabinowitz. “En cambio, comenzaron a gritar. Si tienes problemas mentales, no respondes a eso”.

El abogado Sanford Rubenstein, quien representa a varias familias de los fallecidos, dijo que la capacitación de los oficiales del NYPD para lidiar con los EDP es “lamentablemente inadecuada”.

“En este momento, menos del 20 por ciento de los oficiales de la policía han sido entrenados”, dijo Rubenstein.

“Figure out what’s going on,” said Community Access CEO Steve Coe.

“Descubran lo que está pasando”, dijo el
director general de Community Access, Steve

En su aparición semanal en la radio, el alcalde Bill de Blasio dijo que hasta el momento 8,000 agentes de policía han recibido capacitación CIT.

“El objetivo es llegar a más de 20,000, y creo que eso marcará una gran diferencia”, dijo.

Después de que Community Access organizó una manifestación en el Ayuntamiento el pasado octubre para pedir a la ciudad reactivar la Fuerza de Tarea del alcalde sobre Salud del Comportamiento y Justicia Penal, la portavoz del alcalde de Blasio, Olivia Lapeyrolerie, señaló que el grupo de trabajo se reunió por un período finito de 100 días, y presentó recomendaciones específicas que están en funcionamiento o en proceso de implementación.

“Esta administración ha hecho un compromiso sin precedentes de $850 millones de dólares para asegurarse de que los neoyorquinos que padecen enfermedades mentales o trastornos por abuso de sustancias tengan acceso a la atención que necesitan”, dijo Lapeyrolerie, agregando que el Departamento de Salud y el NYPD han establecido un grupo de trabajo para mejorar las interacciones de la ciudad con los EDP.

Rabinowitz reconoció que la ciudad actualmente cuenta con cuatro equipos de co-respuesta que involucran a médicos del Departamento de Salud para responder a situaciones que involucren a personas que experimenten una crisis de salud mental.

“Pero no responden a llamadas del 911 ni llamadas de violencia. Hacen llamadas donde una persona muestra agresión, pero [no] es violenta. Por lo tanto, eso no nos ayuda”, dijo Rabinowitz, quien señaló que la ciudad recibe más de 200,000 llamadas a 911 por año que involucran EDP.

El 15 de febrero, el sargento del NYPD Hugh Barry fue absuelto de todos los cargos relacionados con la muerte de Danner, aunque ahora se está llevando a cabo un proceso interno disciplinario.

La absolución provocó una fuerte respuesta tanto de de Blasio como del comisionado de policía James O’Neill, quien dijo que proteger vidas es uno de los valores centrales para los oficiales del NYPD.

“No es un trabajo fácil, pero nosotros, como departamento y como individuos, debemos ser responsables de nuestras acciones”, afirmó.

“Deborah Danner no debería haber muerto, debería estar con nosotros”, dijo de Blasio. “Y tenemos que hacer mucho para seguir avanzando y asegurarnos de que nada como esto vuelva a ocurrir”.


Para obtener más información, por favor visite www.communityaccess.org o llame al 212.780.1400.


La vigilia rindió homenaje a nueve personas en crisis de salud mental que han muerto desde 2015 en encuentros con el NYPD.

Mario Ocasio, 51 años de edad- Junio 2015

Rashan Lloyd, 25 años de edad – junio de 2016

Deborah Danner, 66 años de edad – octubre de 2016

Ariel Galarza, 49 años de edad – noviembre de 2016

Dwayne Jeune, 32 años de edad – julio de 2017

Andy Sookdeo, 29 años de edad – agosto de 2017

Miguel Richards, 31 años de edad- septiembre de 2017

Cornell Lockhart, 67 años de edad – noviembre de 2017

Dwayne Pritchell, 48 años de edad – enero de 2018