“I got to help”
“Tengo que ayudar”

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‎”I got to help”

Community rallies for fire victims

Story by Desirée Johnson

"Smoke was coming from under our door," said Janet Lockhart

“Smoke was coming from under our
door,” said Janet Lockhart

They arrived early, some waiting long before doors had been set to open.

‎They brought filled bags and boxes; some brought shopping carts.

Neighbors, residents, and strangers alike amassed on St. Martin of Tours early Saturday, Dec 30 to bring clothing, shoes, bedding toiletries, and even toys to a collection drive hosted by ‎city agencies to assist the victims of the Belmont fire.

Centered at P.S. 51 on East 182nd Street, the New York City Police Department’s Community Affairs (NYPDCA), the New York City Fire Department (FDNY), the Bronx Borough President’s office, the Mayor’s Office, and St. Martin of Tours Church partnered to gather needed supplies for the 22 families whose homes and belongings had been engulfed in the fire.

Janet Lockhart, who lived on the second floor, escaped from the fire with her two grandchildren.

“I was in the kitchen when the ten-year-old yelled ‘Smoke!’” she said. “Smoke was coming from under our door. I am trained in fire safety and took the girls onto the fire escape.”

She was one of many who fled onto the exterior fire escapes.

The fire, the city’s deadliest in over two decades, killed 12 residents.

Ricardo Spence (left) and Matthew Spence.

Ricardo Spence (left) and Matthew
Spence.

“The whole city is mourning,” said Father Frances, priest at St. Martin of Tours.

By noon, towering piles of donations dominated the gymnasium as volunteers sorted through materials and organized them on labeled tables.

“I’m glad it’s been happening,” said Denise Bracero, a neighborhood resident. “I’m here to give to the people that don’t have anything.” She and her family took turns dashing in and out of the cold as they helped to bring in donations.

Individuals and organizations alike came out to support their fellow Bronxites.

Jennifer Garib and Savitri McCrea founders of J&S Food Pantry arrived with volunteers to bring bundles of supplies.

The volunteer-based food pantry, located on 1811 Victor Street, caters to the Bronx residents in need. “Whenever there is a disaster or tragedy, we try to help out as much as possible,” said Garib.

Jessica Kirk, a volunteer for the American Red Cross, was there to offer support in a different manner. She handed out brochures for NYC Well, a counseling program that provides information mental health services and emotional support.

Jessica Kirk from the Red Cross.

Jessica Kirk from the Red Cross.

“We’re [The Red Cross] doing immediate support,” said Kirk. “Food, clothing, emergency needs, mental healthcare, and spiritual support for the community and families that were affected. We’re also doing a lot of outreach in the community around smoke alarms, fire safety, and preparedness.”

The Red Cross, along with the New York City Fire Department (FDNY), is offering free smoke detectors for the public and fire safety education. (For information on either of these services, call 1-877- REDCROSS or go to www.redcross.org/NYCFiresafety).

At the event, the FDNY had a table with fire safety do’s and don’ts. Anyone who entered the collection drive was encouraged to visit the table. On the right end, a pack of 9-volt batteries for smoke and carbon monoxide detectors were displayed to promote a safer home environment.

“We’re going to do all we can to get these families back up on their feet,” said Joanne Jaffe, Chief of the NYPD Community Affairs, as she directed officers in managing the donations. “Firstly, they [the affected families] have to find a place to live, and mourn. You have people at all different levels that are going through so much pain and grief, and we have got to do what we can. Right now, this is about clothing for all the families that lost everything. This is all about showing that New Yorkers care.”

Also present was Bronx Borough President Ruben Diaz Jr.

Donations were collected for the victims.

Donations were collected for the
victims.

“Once again, the Bronx has shown today that we take care of our own,” said ‎Diaz, as he thanked donors and volunteers.

When asked about further assistance for the affected families, Diaz referenced the Hot 97 and WBLS’ Bronx Fire Victim Fund found on www.gofundme.com. The stations had partnered with the Borough President’s office “to collect and distribute the funds directly to families and to organizations as we continue to learn the needs of all impacted.”

The current goal is $10,000.

“When it’s all said and done, the families will need assistance to bury family members,” said Diaz. “Some of them need to get their lives in order because they have just lost everything.”

Richard Spence said the response had been overwhelming and said it demonstrated strong community support.

“It’s really positive, it’s a great turnout,” said Spence of the drive. “I was born and raised in the 10457, this is my neighborhood, so if anything ever happens over here, I got to help.”

To lend assistance to victims of the fire, please visit www.redcross.org, or call 1-877-REDCROSS.

“Tengo que ayudar”

Comunidad se une para apoyar a víctimas de incendios

Historia por Desirée Johnson

Llegaron temprano, algunos esperando mucho antes de que se abrieran las puertas.

Los oficiales del FDNY proporcionaron consejos
de seguridad contra incendios‎.

Trajeron bolsas llenas y cajas; algunos trajeron carros de compras.

Vecinos, residentes y extraños se reunieron en St. Martin of Tours el sábado, el 30 de diciembre, temprano por la mañana, para llevar ropa, zapatos, artículos de tocador e incluso juguetes a una colecta organizada por agencias municipales para ayudar a las víctimas del incendio de Belmont.

Con sede en la P.S. 51 en la Calle 182 Este, el área de Asuntos Comunitarios del Departamento de Policía de Nueva York (NYPDCA, por sus siglas en inglés), el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés), la Oficina del presidente del condado del Bronx, la Oficina del alcalde y la Iglesia St. Martin of Tours, se asociaron para reunir suministros necesarios para las 22 familias cuyas casas y pertenencias fueron engullidas por el fuego.

Janet Lockhart, quien vivía en el segundo piso, escapó del incendio con sus dos nietas.

“Estaba en la cocina cuando la niña de diez años gritó: ¡Humo!, el cual entraba por debajo de nuestra puerta. Estoy entrenada en seguridad contra incendios y llevé a las chicas a la escalera de incendios”.

“Estamos haciendo todo que
podemos”, dijo Joanne Jaffe
(centro).

Ella fue una de las muchas que huyeron a las escaleras exteriores de incendios.

El fuego, el más mortífero de la ciudad en más de dos décadas, mató a 12 residentes.

“Toda la ciudad está de luto”, dijo el padre Frances, sacerdote de St. Martin of Tours.

Para el mediodía, el gimnasio estaba lleno con montones de donaciones, mientras los voluntarios revisaban los materiales y los organizaban en mesas etiquetadas.

“Me alegra que esté sucediendo”, dijo Denise Bracero, una residente del vecindario. “Estoy aquí para dar a las personas que no tienen nada”. Ella y su familia se turnaron para entrar y salir del frío mientras ayudaban a traer donaciones.

Individuos y organizaciones por igual salieron a apoyar a sus compañeros del Bronx.

Jennifer Garib y Savitri McCrea de la Despensa de Alimentos J&S llegaron con voluntarios para llevar paquetes de suministros.

La despensa de alimentos de voluntarios, ubicada en el No. 1811 de la Calle Víctor, atiende a los residentes del Bronx con necesidad. “Siempre que hay un desastre o una tragedia, tratamos de ayudar lo más posible”, dijo Garib.

Jennifer Garib (izquierda) y Savitri
McCrea son las fundadoras de J & S
Food Pantry.‎

Jessica Kirk, una voluntaria de la Cruz Roja Americana, estuvo allí para ofrecer apoyo de una manera diferente. Entregó folletos de NYC Well, un programa de orientación que proporciona servicios de información de salud mental y apoyo emocional.

“Somos [la Cruz Roja] dando un apoyo inmediato”, dijo Kirk. “Comida, ropa, necesidades de emergencia, atención de salud mental y apoyo espiritual para la comunidad y las familias afectadas. También estamos logrando un gran compromiso en la comunidad en torno a los detectores de humo, la seguridad contra incendios y la preparación”.

La Cruz Roja, junto con el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés), ofrece detectores de humo gratuitos para el público y educación sobre seguridad contra incendios. (Para obtener información sobre cualquiera de estos servicios, llame al 1-877- REDCROSS o vaya a www.redcross.org/NYCFiresafety).

En el evento, el FDNY preparó una mesa con lo que se debe y no hacer respecto a la seguridad contra incendios. Cualquier persona que ingresaba a la colecta era alentada a visitarla. En el extremo derecho, se exhibió un paquete de baterías de 9 voltios para los detectores de humo y de monóxido de carbono para promover un ambiente hogareño más seguro.

“Haremos todo lo posible para que estas familias vuelvan a ponerse de pie”, dijo Joanne Jaffe, jefa de Asuntos Comunitarios del NYPD, mientras dirigía a los oficiales para administrar las donaciones. “En primer lugar, [las familias afectadas] tienen que encontrar un lugar para vivir y estar de luto. Tenemos personas en todos los niveles que están pasando por tanta pena y dolor, y debemos hacer lo que podamos. En este momento, se trata de ropa para las familias que perdieron todo. Se trata de demostrar que a los neoyorquinos les importa”.

“Toda la ciudad está de luto”, dijo el
padre Frances.

También estuvo presente el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.

“Una vez más, el Bronx ha demostrado hoy que cuidamos de los nuestros”, dijo Díaz, mientras agradecía a los donantes y voluntarios.

Cuando se le preguntó sobre apoyos adicionales para las familias afectadas, Díaz hizo referencia a Hot 97 y al Fondo de Víctimas del Incendio del Bronx de WBLS que se encuentran en www.gofundme.com. Las estaciones se han asociado con la oficina del presidente del condado “para recolectar y distribuir los fondos directamente a las familias y a las organizaciones mientras continuamos conociendo las necesidades de todos los afectados”.

El objetivo actual es de $10,000 dólares.

“Cuando todo esté dicho y hecho, las familias necesitarán ayuda para enterrar a sus familiares”, dijo Díaz.

“Algunos de ellos necesitan poner sus vidas en orden porque simplemente lo han perdido todo”.

Richard Spence dijo que la respuesta había sido abrumadora y que demostraba un fuerte apoyo de la comunidad.

“Es realmente positivo, es una gran participación”, dijo Spence de la colecta. “Nací y crecí en el 10457, este es mi vecindario, así que si algo sucede, tengo que ayudar”.

Para prestar ayuda a las víctimas del incendio, visite www.redcross.org, o llama a 1-877-REDCROSS.