‎First Rikers Island jail to close
Primera cárcel de Rikers Island por cerrar

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First Rikers Island jail to close

Mayor de Blasio has announced the closure of the first Rikers jail.

Mayor de Blasio has announced the closure of the first Rikers jail.

Mark Motchan ‘closed’ come summer.

The city has announced it will close its first jail on Rikers Island- George Motchan Detention Center- this summer, as part of the administration’s plan to completely shut down the controversial correctional facility.

The Department of Corrections (DOC) will shutter the George Motchan Detention Center, which currently houses about 600 men in custody.

Its closure is made possible by the dramatic reduction of the city’s jail population, Mayor Bill de Blasio said, which fell below 9,000 for the month of December 2017, a record-low figure last reported in 1982.

As of January 1, the Department of Correction’s jail population was 8,705.

“Every day we are making New York City’s jail system smaller and safer,” said de Blasio. “This announcement is an important step in our plan to close Rikers Island and create more community-based facilities to better serve people in custody and our hard-working correctional staff.”

Former Chief Judge Lippman called Rikers jails “horrific.”

Former Chief Judge Lippman called Rikers jails “horrific.”

Jonathan Lippman, former New York State Chief Judge and Chair of the Independent Commission on New York City Criminal Justice and Incarceration Reform, said the announcement was “an important step in the right direction” and a signal that mass incarceration “is not a prerequisite” to keeping New York City safe.

“The sooner new, smaller, state-of-the-art jail facilities are designed and sited in the boroughs, the sooner all of the horrific jails on Rikers Island will be a thing of the past,” Lippman said.

Closing the George Motchan Detention Center will bring the total number of operational Rikers Island facilities from nine to eight.

Motchan, one of Rikers’ smaller facilities, holds approximately 600 inmates, mostly young men. ‎It is also one of the island’s smallest sites.

The closure will not result in layoffs or a reduction in uniformed staff, said the DOC, which is currently developing plans for transferring detainees and staff to other facilities.

In March 2017, de Blasio and then-City Council Speaker Melissa Mark-Viverito announced a plan to close Rikers Island and replace it with a system of smaller jails. The plan will require expanded prisoner capacity within borough-based jails.

The city has issued a request-for-proposals to identify new borough-based sites that can eventually replace the jails on Rikers Island as well as assess the capacity of the three existing DOC facilities in Manhattan, Brooklyn and Queens.

Recent jail reduction strategies have included alternatives to incarceration as well as specialized services to reduce recidivism, the city reported.

A supervised release program has diverted over 6,000 people since 2016, by allowing eligible, lower-risk defendants to remain at home with their families and continue working while awaiting trial.

Eight of nine Rikers jails will remain open for now.

Eight of nine Rikers jails will remain open for now.

In October 2017, the city launched a program to replace short jail sentences for minor, low-level offenses with services that help prevent recidivism. Every person in the DOC’s custody will receive re-entry services to help connect them with jobs and opportunities outside of jail, as well as five hours of programming per day to address vocational, educational, and therapeutic needs.

“The city’s decision to shutter a sprawling, decrepit jail like George Motchan Detention Center is a great start to a new year,” said Tina Luongo, Attorney-In-Charge of the Criminal Defense Practice at The Legal Aid Society. “The key is to ensure that we continue to reduce the population of every single facility and until we close Rikers Island, also ensure that programming continues to serve people who are detained.”

For more information, go to www.nyc.gov/CloseRikers.

Primera cárcel de Rikers Island por cerrar

Tina Luongo of Legal Aid Society.

Tina Luongo de Legal Aid Society.

Marcos Motchan estará ‘cerrada’ llegando el verano.

La ciudad ha anunciado que cerrará su primera cárcel en Rikers Island, el centro de detención George Motchan, este verano, como parte del plan de la administración para cerrar por completo la polémica instalación correccional.

El Departamento de Correccionales (DOC) cerrará el centro de detención George Motchan, que actualmente alberga a unos 600 hombres bajo custodia.

Su cierre es posible gracias a la dramática reducción de la población carcelaria de la ciudad, dijo el alcalde Bill de Blasio, la cual cayó por debajo de 9,000 en el mes de diciembre de 2017, una cifra sin precedentes registrada por última vez en 1982.

A partir del 1 de enero, la población carcelaria del Departamento de Correccionales fue de 8,705.

“Todos los días estamos haciendo que el sistema carcelario de Nueva York sea más pequeño y más seguro”, dijo de Blasio. “Este anuncio es un paso importante en nuestro plan para cerrar Rikers Island y crear más instalaciones comunitarias para prestar un mejor servicio a las personas bajo custodia y a nuestro personal penitenciario que trabaja arduamente”.

Jonathan Lippman, ex juez jefe del estado de Nueva York y presidente de la Comisión Independiente sobre Justicia Criminal y Reforma del Encarcelamiento de la Ciudad de Nueva York, dijo que el anuncio era “un paso importante en la dirección correcta” y una señal de que el encarcelamiento masivo “no es un necesario” para mantener a salvo a la ciudad de Nueva York.

Cynthia Brann is the current DOC Commissioner.

Cynthia Brann es la actual comisionada de DOC.

“Cuanto más nuevas, más pequeñas y modernas sean diseñadas las instalaciones de las cárceles, y estén ubicadas en los condados, cuanto antes todas las horrendas cárceles en Rikers Island serán cosa del pasado”, dijo Lippman.

El cierre del centro de detención George Motchan cambiará de nueve a ocho el número total de instalaciones operativas de Rikers Island.

Motchan, una de las instalaciones más pequeñas de Rikers, retiene a aproximadamente 600 reclusos, en su mayoría hombres jóvenes. También es uno de los sitios más pequeños de la isla.

El cierre no causará despidos ni reducciones en el personal uniformado, dijo el DOC, que actualmente está desarrollando planes para trasladar a los detenidos y al personal a otras instalaciones.

En marzo de 2017, de Blasio y la entonces presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, anunciaron un plan para cerrar Rikers Island y reemplazarla con un sistema de cárceles más pequeñas. El plan requerirá una mayor capacidad de prisioneros dentro de las cárceles de los condados.

The city’s jail system is becoming “smaller and safer,” said de Blasio.

El sistema carcelario de la ciudad se está volviendo “más pequeño y más seguro”, dijo de Blasio.

La ciudad ha emitido una solicitud de propuestas para identificar nuevos sitios con sede en la ciudad que eventualmente puedan reemplazar las cárceles en Rikers Island, así como evaluar la capacidad de las tres instalaciones existentes del DOC en Manhattan, Brooklyn y Queens.

Las recientes estrategias de reducción de la cárcel han incluido alternativas al encarcelamiento, así como también servicios especializados para reducir la reincidencia, informó la ciudad.

Un programa de liberación supervisada ha desviado a más de 6,000 personas desde 2016, permitiendo que los acusados elegibles de menor riesgo permanezcan en sus casas con sus familias y continúen trabajando mientras esperan juicio.

En octubre de 2017, la ciudad lanzó un programa para reemplazar las sentencias cortas de cárcel por ofensas menores de bajo nivel con servicios que ayuden a prevenir la reincidencia. Todas las personas bajo la custodia del DOC recibirán servicios de reingreso para ayudarles a conectarles con empleos y oportunidades fuera de la cárcel, así como con cinco horas de programación diaria para abordar las necesidades vocacionales, educativas y terapéuticas.

“La decisión de la ciudad de cerrar una prisión decrépita como el centro de detención George Motchan es un gran comienzo para un nuevo año”, dijo Tina Luongo, abogada a cargo de la Práctica de Defensa Criminal en la Sociedad de Ayuda Legal. “La clave es garantizar que continuemos reduciendo la población de cada una de las instalaciones y hasta que cerremos Rikers Island, también garantizar que la programación continúe sirviendo a las personas que están detenidas”.

Para obtener más información, vaya a www.nyc.gov/CloseRikers.‎