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Sellar los records

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Bill to Seal the Record

By Andrea Sears | New York News Connection

Let the record not show.‎

A bill to seal the criminal records of New Yorkers arrested for marijuana possession has cleared the state Assembly.

Personal possession of small amounts of marijuana was decriminalized in New York 40 years ago, but a loophole in the law allowing arrest for possession “in public view” has left hundreds of thousands of mostly black and Latino New Yorkers with criminal records that follow them for the rest of their lives.

Chris Alexander, Policy Coordinator with the Drug Policy Alliance, said that record can interfere with opportunities for employment, education and housing.

More than 20,000 New Yorkers were arrested for possession in 2016.

More than 20,000 New Yorkers were arrested for possession in 2016.

“Public housing doesn’t allow people with certain drug offenses,” Alexander said. “And if somebody’s been convicted of a drug offense, that automatically restricts federal funding to attend higher education institutions.”

More than 20,000 New Yorkers were arrested for possession in 2016. And despite the fact that rates of marijuana use are generally consistent across racial lines, 80 percent of those arrested for possession were black or Latino.

An old marijuana possession arrest also could be used as a basis for federal authorities to deport immigrants who are undocumented or even legal permanent residents of the United States.

Alexander said AB 2142 ‎could help prevent that.

“It makes it a little more difficult for ICE to cite the offense that’s being levied against them,” he said. “Because if the record is sealed then ICE will not have access to it.”

If the bill becomes law, records would be sealed before an arrest for simple possession is reported to federal authorities.

Chris Alexander serves as Policy Coordinator.

Chris Alexander serves as Policy Coordinator.

Alexander added that many charged with possession “in public view” had no marijuana visible until they were ordered by a police officer to empty their pockets.

“Sealing those low-level marijuana public view arrests will be so significant, really closing the door on the terrible and illegitimate policing practice of stop-and-frisk,” he said.

The bill will now go to the State Senate for consideration.

Gov. Andrew Cuomo has not yet taken a position on the legislation.

For more information, please visit www.drugpolicy.org.

Sellar los records

By Andrea Sears | New York News Connection

Buscan cerrar el record. ‎

Una ley para sellar los records criminales de los neoyorquinos arrestados por posesión de marihuana fue aprobada por la Asamblea Estatal.

An old marijuana possession arrest might be used as a basis for deportation.

Un pasado arresto también puede ser utilizado como base para la deportación.

La posesión personal de pequeñas cantidades de marihuana fue despenalizada en Nueva York hace 40 años, pero una provisión en la ley permitiendo el arresto por posesión “en vista pública” ha dejado a cientos de miles de neoyorquinos en su mayoría negros y latinos con records criminales que los marcan por el resto de sus vidas. Chris Alexander, Coordinador de Política con la Alianza de Política de Drogas dijo, que el record puede interferir con oportunidades de empleo, educación y vivienda.

Gov. Andrew Cuomo.

El gobernador Andrew Cuomo.

“La vivienda pública no permite personas con ciertas ofensas de drogas”, dijo Alexander. “Y si alguien ha sido acusado de una ofensa de droga, eso automáticamente restringe los fondos federales para asistir a instituciones de educación superior”.

Más de 20,000 neoyorquinos fueron arrestados por posesión en el 2016. Y a pesar del hecho que los promedios del uso de marihuana son generalmente consistentes en todas las líneas raciales, un 80 por ciento de aquellos arrestados por posesión eran negro o latinos.

Un pasado arresto por posesión de marihuana también puede ser utilizado como base para las autoridades federales para deportar inmigrantes que están indocumentados y hasta a residentes permanentes de los Estados Unidos. Alexander dijo que el AB 2142 podría ayudar a prevenir eso.

“Lo hace un poco más difícil para la ICE el citar la ofensa que está levantada contra ellos”, dijo él. “Porque si el record está sellado entonces la ICE no tendría acceso a él”.

Si el proyecto pasa a ser una ley, los records serían sellados antes de que un arresto por simple posesión es reportado a las autoridades federales.

Alexander añadió que muchos acusados con posesión “en vista pública” no tienen la marihuana visible hasta que son ordenados por un oficial de la policía a vaciar sus bolsillos.

“Sellando esos arrestos en vista pública por pequeñas cantidades de marihuana seria significativo, realmente cerrando la puerta a la terrible e ilegal práctica de ‘pare y registre’”, dijo él.

El proyecto ahora irá al Senado Estatal para consideración.

El gobernador Andrew Cuomo todavía no ha tomado una posición en la legislación.

Para más información, favor visite www.drugpolicy.org.