‎A Spree for Threes
Tremendo a los tres

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A Spree for Threes

Story and photos by Gregg McQueen

“A three-year-old is a sponge,” remarked Schools Chancellor Carmen Fariña.

“A three-year-old is a sponge,” remarked Schools Chancellor Carmen Fariña.

It’s toddler time.

The city has announced it’s expanding its Universal Pre-K program to include three-year-olds.

Mayor Bill de Blasio has announced 3-K for All, a plan to provide free, full-day pre-K education to every three-year-old child in the city by 2021.

De Blasio cited the effect of early childhood education on children’s academic success as the impetus for building upon the city’s existing UPK system for four-year-olds.

“We feel urgency — we feel there’s another step that we can take,” said de Blasio during a press conference on Mon., Apr. 24th at P.S. 1 in the South Bronx.

De Blasio said it was imperative to reach children as early as possible, especially in communities of high need.

“The clock is ticking when it comes to the development of each young mind,” he remarked.

De Blasio also hailed the program as a boon to working families, who would be able to save money on childcare costs.

Bronx parent Carla Torres, whose daughter Bella attends pre-K at P.S. 1, said she has spent around $1,400 per month for daycare prior to enrolling in pre-K. Torres said the program has helped her daughter socially and academically.

“Before pre-K, Bella was shy, before pre-K, it was hard teaching her things,” she said. “Now that she’s in pre-K she’s confident. Now she knows the alphabet.”

The city will launch 3-K for All in the fall of 2017 at two school districts — District 7 in the South Bronx and District 23 in Brownsville, Brooklyn. By September 2018, about 1,800 kids in those districts will be in the program, de Blasio said.

Two additional school districts will be added per year until the planned citywide rollout in 2021. Those districts have yet to be determined.

“The clock is ticking,” said Mayor Bill de Blasio.

“The clock is ticking,” said Mayor Bill de Blasio.

The program will require about 4,500 new teachers, officials said, who would receive specialized support and training, similar to what the city currently provides to those teaching pre-K to four-year-olds.

“A three-year-old is a sponge,” remarked Schools Chancellor Carmen Fariña. “They pick up everything. So why not have them in the right place, where they pick up the right stuff?”

Fariña said the program would also allow educators to diagnose special needs or learning problems sooner, provide parents with support at an earlier stage, and allow more families to bring younger kids to the same school as older siblings.

“You’ll have the ability to leave all your children off at the same school, and have a commitment to that school from the very beginning,” Fariña said.

The program will require about 4,500 new teachers.

The program will require about 4,500 new teachers.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito called the 3-K for All program a “game-changer” for low-income communities.

“These are communities which, for so long, have gone historically overlooked and underfunded,” said Mark-Viverito.

“If we want a more just society, a more equitable society, we’re going to invest in early education of every child,” she stated.

Officials said the program would rely heavily on space at community-based organizations.

“We’re expecting we could have half the seats at CBOs but we’ll have to wait and see,” said Deputy Mayor Richard Buery.

De Blasio said that charter schools and religious schools would be included in 3-K for All, “but with one set of rules” and a unified curriculum.

The mayor acknowledged that the ambitious project presented challenges with locating enough classroom space, and said the city might need to build new school buildings.

Speaker Melissa Mark-Viverito called the program a “game-changer.”

Speaker Melissa Mark-Viverito called the program a “game-changer.”

“As we’re adding new districts, space considerations will loom very large here,” commented de Blasio, who said that pre-K centers could be built within new construction of mixed-use residential buildings.

Questions also remain on how the initiative will be paid for. Officials said the city is pouring $36 million into the pilot program in Districts 7 and 23, and will commit an additional $177 million annually by fiscal year 2021 to take the rollout citywide.

However, de Blasio said that full implementation of the program would require an additional $700 million in state and federal funds.

He explained that he hoped to build coalition in Albany to acquire funding, noting that state lawmakers had previously been supportive of Pre-K for All, and said he was open to a tax plan.

“If the folks in Albany say, ‘we’re ready to fund this,’ that’s a great option,” remarked de Blasio. “If they want to talk about a taxation scheme, we’re open to that.”

Mark-Viverito agreed that full implementation would be “difficult if we do not have the support of Albany and Washington, DC.”

“But we’re going to continue to fight for that,” she added.

The program is expected to be citywide by 2021.

The program is expected to be citywide by 2021.

De Blasio said he had yet to discuss 3-K for All with Governor Andrew Cuomo or anyone from the Trump administration.

The 3-K for All initiative is part of the de Blasio’s Equity and Excellence for All agenda, which seeks to ensure that by 2026, 80 percent of students graduate high school on time and two-thirds of graduates are college-ready. He stressed that reaching kids as early as three years of age was imperative to meeting that goal.

“The fact is the most important development of the human mind occurs before the age of five,” de Blasio said. “Parents see it and scientific research confirms it. There is one opportunity to get it right.”

For more information, please visit www.nyc.gov/3k or call 311.

Tremendo a los tres

Historia y fotos por Gregg McQueen

De Blasio first launched UPK in 2014.

De Blasio lanzó UPK en 2014.

Es hora de los de tres.

La ciudad ha anunciado la expansión de su programa Pre-K Universal para incluir a los niños de tres años.

El alcalde Bill de Blasio ha anunciado el plan 3-K para Todos, que proveerá educación pre-K gratuita de día completo a cada niño de tres años de edad en la ciudad para 2021.

De Blasio citó el efecto de la educación en la infancia temprana sobre el éxito académico de los niños como el ímpetu para construir sobre el sistema UPK existente de la ciudad para niños de cuatro años.

“Sentimos urgencia y que hay otro paso que podemos dar”, dijo de Blasio durante una conferencia de prensa en la P.S. 1 en el sur del Bronx.

De Blasio dijo que es imperativo llegar a los niños lo antes posible, especialmente en las comunidades de alta necesidad.

“Now she knows the alphabet,” said Carla Torres of her daughter.

“Ahora conoce el alfabeto”, dijo Carla Torres de su hija.

“El reloj está corriendo cuando se trata del desarrollo mental de cada joven”, comentó.

De Blasio también elogió el programa como una bendición para las familias que trabajan, pues podrían ahorrar dinero en gastos de cuidado infantil.

Carla Torres, madre del Bronx cuya hija Bella asiste pre-K en la P.S. 1, dijo que gastaba alrededor de $1,400 dólares por mes en guardería antes de inscribirla en pre-K. Torres dijo que el programa ha ayudado a su hija social y académicamente.

“Antes de Pre-K Bella era tímida, era difícil enseñarle cosas”, dijo. “Ahora que está en pre-K se tiene confianza y conoce el alfabeto”.

La ciudad lanzará 3-K para Todos en el otoño de 2017 en dos distritos escolares: el Distrito 7 en el Sur del Bronx y el Distrito 23 en Brownsville, Brooklyn. Para septiembre de 2018, aproximadamente 1,800 niños en esos distritos estarán en el programa, dijo Blasio.

Se agregarán dos distritos escolares adicionales por año hasta el despliegue planeado para toda la ciudad en 2021. Estos distritos aún no se han determinado.

El programa requerirá unos 4,500 nuevos maestros, dijeron funcionarios, quienes recibirían apoyo y capacitación especializada, similar a lo que la ciudad ofrece actualmente a los que enseñan pre-K a los niños de cuatro años de edad.

“We’re expecting we could have half the seats at CBOs,” said Deputy Mayor Richard Buery.

“Esperamos que podamos tener la mitad de los lugares en las CBO”, dijo el vice alcalde Richard Buery.

“Una niña de tres años es una esponja”, comentó la canciller de las Escuelas, Carmen Fariña. “Recogen todo. ¿Por qué no tenerlos en el lugar correcto, donde absorban las cosas adecuadas?”.

Fariña dijo que el programa también permitiría a los educadores diagnosticar las necesidades especiales o problemas de aprendizaje antes, brindar apoyo a los padres en una etapa más temprana y permitir que más familias lleven a los niños más jóvenes a la misma escuela que los hermanos mayores.

“Podrán dejar a todos sus hijos en la misma escuela y tener un compromiso con esa escuela desde el principio”, explicó Fariña.

La presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, calificó el programa 3-K para Todos como “revolucionario” para las comunidades de bajos ingresos.

“Son comunidades que durante mucho tiempo han sido pasadas por alto y carecen de fondos”, dijo Mark-Viverito.

“Si queremos una sociedad más justa, una sociedad más equitativa, invirtamos en la educación temprana de cada niño”, afirmó.

The program is expected to be citywide by 2021.

Se espera que el programa esté en toda la ciudad para el 2021.

Los funcionarios dijeron que el programa dependería en gran medida del espacio en las organizaciones comunitarias.

“Esperamos que podamos tener la mitad de los lugares en las CBO, pero tendremos que esperar y ver”, dijo el sub alcalde Richard Buery.

De Blasio dijo que las escuelas charter y las religiosas serían incluidas en 3-K para Todos, “pero con un conjunto de reglas” y un plan de estudios unificado.

El alcalde reconoció que el ambicioso proyecto presenta desafíos con la obtención de aulas suficientes, y dijo que la ciudad podría necesitar construir nuevos edificios escolares.

“A medida que vamos agregando nuevos distritos, las consideraciones de espacio serán más grandes aquí”, comentó de Blasio, quien dijo que los centros Pre-K podrían ser construidos dentro de la nueva construcción de edificios residenciales de uso mixto.

Speaker Melissa Mark-Viverito called the program a “game-changer.”

La presidenta Melissa Mark-Viverito calificó el programa como “revolucionario”.

También quedan preguntas sobre cómo se pagará la iniciativa. Funcionarios dijeron que la ciudad está invirtiendo 36 millones de dólares en el programa piloto en los distritos 7 y 23, y comprometerá un adicional de 177 millones de dólares anuales para el año fiscal 2021 para llevar a cabo el despliegue en toda la ciudad.

Sin embargo, de Blasio dijo que la implementación total del programa requeriría $700 millones de dólares adicionales en fondos estatales y federales.

Explicó que esperaba construir una coalición en Albany para obtener financiamiento, señalando que los legisladores estatales habían apoyado previamente el Pre-K para Todos, y dijo que estaba abierto a un plan de impuestos.

“Si la gente en Albany dice, ‘estamos listos para financiar esto’ es una gran opción”, señaló de Blasio. “Si quieren hablar de un plan de impuestos, estamos abiertos a eso”.

Mark-Viverito estuvo de acuerdo en que la implementación total sería “difícil si no contamos con el apoyo de Albany y Washington, D.C.”.

“Pero vamos a seguir luchando por eso”, agregó.

De Blasio dijo que todavía tenía que discutir el 3-K para Todos con el gobernador Andrew Cuomo o cualquier persona de la administración Trump.

The program will require about 4,500 new teachers.

El programa requerirá unos 4,500 nuevos maestros.

La iniciativa 3-K para Todos forma parte de la agenda de Equidad y Excelencia para Todos del alcalde de Blasio, que busca asegurar que para el año 2026, el 80 por ciento de los estudiantes se gradúen a tiempo y dos tercios de los graduados estén listos para la universidad. Hizo hincapié en que llegar a los niños tan temprano como los tres años de edad es imprescindible para cumplir con esa meta.

“El hecho es que el desarrollo más importante de la mente humana ocurre antes de los cinco años”, dijo Blasio. “Los padres lo ven y la investigación científica lo confirma. Hay una oportunidad para hacerlo bien”.

Para obtener más información, por favor visite www.nyc.gov/3k o llame al 311.